却说庞统、法正几人,劝玄德就席间杀刘璋,西川稳操胜算。玄德曰:“吾初入蜀中,恩信未立,那件事并不是可行。”肆位反复说之,玄德只是不从。次日,复与刘璋宴于城中,彼此细叙衷曲,情好甚密。酒至半酣,庞统与法正商讨曰:“事已至此,由不得圣上了。”便教魏文长登堂舞剑,乘势杀刘璋。延遂拔剑进曰:“筵间无以为乐,愿舞剑为戏。”庞统便唤众武士入,列于堂下,只待魏文长入手。刘璋手下诸将,见魏文长舞剑筵前,又见阶下武士手按刀靶,直视堂上,从事张任亦掣剑器舞曰:“舞剑必得有对,某愿与魏将军同舞。”四人对舞于筵前。魏文长目视刘封,封亦拔剑助舞。于是刘璝、泠苞、邓贤各掣剑出曰:“小编等当群舞,以助一笑。”玄德大惊,急掣左右所佩之剑,立于席上曰:“吾兄弟相逢痛饮,并无思疑。又非鸿门会上,何用舞剑?不弃剑者立斩!”刘璋亦叱曰:“兄弟相聚,何须带刀?”命侍卫者尽去佩剑。众皆纷然下堂。玄德唤诸将士上堂,以酒赐之,曰:“吾弟兄同宗骨肉,共议大事,并无二心。汝等勿疑。”诸将皆拜谢。刘璋执玄德之手而泣曰:“吾兄之恩,誓不敢忘!”二个人欢饮至晚而散。玄德归寨,责庞统曰:“公等奈何欲陷备于不义耶?未来断勿为此。”统嗟叹而退。

  却说刘璋归寨,刘璝等曰:“皇帝见后天席上光景乎?比不上早回,免生后患。刘璋曰:“吾兄刘备,非比别人。”众将曰:“虽玄德无此心,他麾下皆欲息灭西川,以图富贵。”璋曰:“汝等无间吾兄弟之情。”遂不听,日与玄德欢叙。忽报张鲁改编队容,将犯葭萌关。刘璋便请玄德往拒之。玄德慨然领诺,即日引本部兵望葭萌关去了。众将劝刘璋令宿将紧守处处关隘,防止玄德兵变。璋初时不从,后因大家苦劝,乃令白水左徒杨怀、高沛四人,守把涪水关。刘璋自回圣胡安。玄德到葭萌关,严禁军官,广金眼彪施恩惠,以收民心。

  早有细作报入东吴。吴侯孙权会文武商酌。顾雍进曰:“汉烈祖分兵远涉山险而去,未易往还。何不差大器晚成军先截川口,断其归路,后尽起东吴之兵,一鼓而下荆襄?此不可失之机会也。”权曰:“此计大妙!”正协商间,忽屏风后一位大喝而出曰:“进此计者可斩之!欲害小编女之命耶!”众惊视之,乃西楚太也。国太怒曰:“吾终身只有一女,嫁与刘备。今若出征,吾女人命如何!”因叱孙仲谋曰:“汝掌父兄之业,坐领二十后生可畏州,尚自不足,乃顾小利而不念骨血!”孙仲谋喏喏连声,答曰:“老妈之训,岂敢有违!”遂叱退众官。国太恨恨而入。吴太祖立于轩下,自思:“这时机一失,荆襄何日可得?”正沉吟间,只看见张昭入问曰:“圣上有什么忧疑?”吴大帝曰:“正思适间之事。”张昭曰:“此极易也:今差心腹将一个人,只带八百军。潜入幽州,下生机勃勃封密书与公主,只说国太病危,欲见亲女,取郡主星夜回东吴。玄德平生唯有一子,就教带来。那个时候玄德定把宛城来换阿无动于衷。如其不然,黄金时代任动兵,更有什么碍?”权曰:“此计大妙!吾有一个人,姓周,名善,最有胆略。自幼穿房入户,多随作者兄。今可差他去。”昭曰:“切勿漏泄。只此便令起行。”

  于是密遣周善将七百人,扮为商人,分作五船;更诈修国书,以备盘诘;船内暗藏武器。周善领命,取广陵水道而来。船泊江边,善自入广陵,令门吏报孙老婆。内人命周善入。善呈上密书。老婆见说国太病危,洒泪动问。周善拜诉曰:“国太好生病重,旦夕只是想念恋人。倘去得迟,恐无法碰着。就教妻子带汉怀帝去见一面。”爱妻曰:“皇叔引兵远出,笔者今欲回,须使人知会军师,方可以行。”周善曰:“若军师回言道:须报知皇叔,候了回命,方可下船,如之奈何?”妻子曰:“若不辞而去,恐有阻当。”周善曰:“大江之中,原来就有备无患下船舶。只今便请老婆上车出城。”孙爱妻听沙参病危险,如何不慌?便将柒岁孩子孝怀天子,载在车中;随行带四十余名,各跨刀剑,上马离益州城,便来江边上船。府中人欲报时,孙内人已到沙头镇,下在船中了。

  周善方欲开船,只听得岸上有人高呼:“且休开船,容与太太饯行!”视之,乃赵云也。原本常胜将军巡哨方回,听得这几个音讯,吃了大器晚成惊,只带四五骑,旋风般沿江赶来。周善手执长戈,大喝曰:“汝何人,敢当主母!”叱令军人一起开船,各将武器出来,摆列在船上。风顺水急,船皆随流而去。常胜将军沿江赶叫:“任从爱妻去。唯有一句话拜禀。”周善不睬,只催船舶的速度进。常胜将军沿江来到十余里,忽见江滩斜缆二只捕鲸船在那边。常胜将军弃马执枪,跳上捕鲸船。只几个人驾船前来,看着太太所坐大船追赶。周善教军人放箭。赵子龙以枪拨之,箭皆纷纭落水。离大船悬隔丈余,吴兵用枪乱刺。常胜将军弃枪在小船上,掣所佩青釭剑在手,分开枪搠,望吴船涌身后生可畏跳,早登大船。吴兵尽皆惊倒。赵子龙入舱中,见爱妻抱阿粗心浮气于怀中,喝赵子龙曰:“何故无礼!”云插剑声喏曰:“主母欲何往?何故不令军师知会?”妻子曰:“小编阿妈病在危重,无暇报知。”云曰:“主母探病,何故带小主人去?”老婆曰:“阿袖手观察是吾子,留在彭城,无人看觑。”云曰:“主母差矣。主人生平,独有这一点骨血,小将在当阳长坂坡百万军中救出,今天妻子却欲抱将去,是何道理?”内人怒曰:“量汝只是帐下黄金时代武夫,安敢管笔者家当!”云曰:“妻子要去便去,只留下小主人。”内人喝曰:“汝半路辄入船中,必有反意!”云曰:“若不留给小主人,固然万死,亦不敢放妻子去。”老婆喝侍婢向前揪捽,被常胜将军推倒,就怀中夺了凡人,抱出船艏上。欲要傍岸,又无帮手;欲要下毒手,又恐碍于道理:进退不得。爱妻喝侍婢夺阿视而不见,赵子龙一手抱定阿斗,一手仗剑,人不敢近。周善在后梢挟住舵,只顾放船下水。风顺水急,望中流而去。赵子龙无可奈何,只护得孝怀皇上,安能移舟傍岸。

  正在危殆,忽见下流头港内一字儿使出十余只船来,船上磨旗擂鼓。赵子龙自思:“今番中了东吴之计!”只看到当头船上意气风发员主力,手执长矛,高声大叫:“二妹留下侄儿去!”原本张翼德巡哨,听得这些音讯,急来油江夹口,正撞着吴船,急速截住。当下张翼德提剑跳上吴船。周善见张益德上船,提刀来迎,被张益德手起大器晚成剑砍倒,提头掷于孙妻子前。爱妻民代表大会惊曰:“大伯何故无礼?”张翼德曰:“三嫂不以作者大哥为重,私下回家,那便无礼!”内人曰:“吾母病重,甚是危殆,若等您堂弟回报,须误了笔者事。若你不放笔者回去,作者宁可投江而死!”

  张益德与赵子龙谈论:“若逼死老婆,非为臣下之道。只护着孝怀帝过船去罢。”乃谓妻子曰:“作者表哥大汉皇叔,也不辱没四姐。今天相别,若思堂弟恩义,早早回来。”说完,抱了凡人,自与赵子龙回船,放孙妻子多只船去了。后人有诗赞子龙曰:

  昔年救主在当阳,明天飞身向河水。船上吴兵皆胆裂,子龙英勇世无双!

  又有诗赞翼德曰:

  长坂桥边怒气腾,一声虎啸退曹兵。今朝江上扶危主,青史应传万载名。

  几位喜好回船。行不数里,毛头星孔明引大队船舶接来,见刘禅已占领,大喜。三个人并马而归。毛头星孔明自申文书往葭萌关,报知玄德。

  却说孙妻子回吴,具说张益德、常胜将军杀了周善,截江夺了凡人。孙仲谋大怒曰:“今吾妹已归,与彼不亲,杀周善之仇,如何不报!”唤集文武,评论起军攻取建邺。正协商调兵,忽报武皇帝起军六十万来报赤壁之仇。孙仲谋大惊,且按下建邺,讨论拒敌曹孟德。人报太守张纮辞疾归家,今已病故,有哀书上呈。权拆视之,书中劝孙仲谋迁居秣陵,言秣陵山川有主公之气,可速迁于此,认为万世之业。吴太祖览书大哭,谓众官曰:“张子纲劝吾迁居秣陵,吾怎么样不从!”即命迁治建业,筑石头城。吕蒙进曰:“武皇帝兵来,可于濡须大口鱼筑坞以拒之。”诸将皆曰:“上岸击贼,跣足入船,何用筑城?”蒙曰:“兵有利钝,战无必胜。如陡然遇敌,步骑相促,人尚不暇及水,何能入船乎?”权曰:“人无远虑,必有近忧。子明之见什么远。”便差军数万筑濡须坞。晓夜并工,刻期完工。

  却说武皇帝在许都,威福日什么。上大夫董昭进曰:“从古于今,人臣未犹如郎中之功者,虽周公、吕牙,莫可及也。幕天席地,三十余年,扫荡群凶,与百姓除害,使汉室复存。岂可与诸臣宰同列乎?合受魏公之位,加九锡以彰功德。”你道那九锡?

  后生可畏,车马(大辂、戎辂各风流罗曼蒂克。大辂,金车也。戎辂,兵车也。玄牡二驷,黄马八匹。)
  二,服装(衮冕之服,赤舄副焉。衮冕,王者之服。赤舄,朱履也。)
  三,乐悬(乐悬,王者之乐也。)
  四,朱户(居以朱户,红门也。)
  五,纳陛(纳陛以登。陛,阶也。)
  六,虎贲(虎贲三百人,守门之军也。)
  七,鈇钺(鈇钺各风度翩翩。鈇,即斧也。钺,斧属。)
  八,弓矢(彤弓豆蔻梢头,彤矢百。彤,赤色也。【左玄右旅去方】弓十,【左玄右旅去方】矢千。【左玄右旅去方】,铁灰也。)
  九,金波圭瓒(金波后生可畏卣,圭瓒副焉。秬,黑黍也。鬯,香酒,灌地以求神于阴。卣,中樽也。圭瓒,宗庙祭器,以祀先王也。)

  通判荀彧曰:“不可。大将军本兴义兵,匡扶汉室,当秉忠贞之志,守谦退之节。君子情人以色列德国,不宜如此。”武皇帝闻言,怒目切齿。董昭曰:“焉能够壹个人而阻众望?”遂上表请尊操为魏公,加九锡。荀彧叹曰:“吾不想今日见那件事!”操闻,深恨之,感觉不助己也。建筑和安装十五年冬三月,曹孟德兴兵下江南,就命荀彧同行。彧已知操有杀己之心,托病止于幽州。忽曹阿瞒使人送饮食生龙活虎盒至。盒上有操亲笔封记。开盒视之,并无一物。彧会其意,遂性格很顽强在荆棘载途或巨大压力面前不屈毒而亡。年肆拾柒岁。后人有诗叹曰:

  文若才华天下闻,可怜失足在我们。后人休把留侯比,临没无脸见汉君。

  其子荀恽,发哀书报曹孟德。操甚懊悔,命厚葬之,谥曰敬侯。

  且说曹孟德大军至濡须,先差曹洪领四万铁甲马军,哨至江边。回报云:“遥望沿江意气风发带,旗幡无数,不知兵聚哪个地方。”操放心不下,自领兵前行,就濡须口排开军阵。操领百余名上山坡,遥望战船,各分队容,依次摆列。旗分五色,火器显著。个中山大学船上青罗伞下,坐着孙仲谋。左右风流罗曼蒂克,侍立两侧。操以鞭指曰:“生子当如孙仲谋!若刘景升外孙子,豚犬耳!”忽一声响动,南船一同飞奔过来。濡须坞内又意气风发军出,冲动曹兵。曹阿瞒军马退后便走,止喝不住。忽有千百骑赶到山边,为首及时一个人碧眼紫髯,大伙儿认得就是孙权。权自引生龙活虎队马军来击曹孟德。操大惊,急回虎时,东吴老马韩当、黄麒英,两骑马直冲将上去。操背后许褚纵马舞刀,敌住二将,武皇帝得脱归寨。许褚与二将战五十合方回。操回寨,重赏许褚,责怪众将:“临敌先退,挫吾锐气!后若如此,尽皆斩首。”是夜二更时分,忽寨外喊声大震。操急上马,见四下里火起,却被吴兵劫入大寨。杀至天亮,曹兵退三十余里下寨。操心中苦闷,闲看兵书。程昱曰:“校尉既知兵法,岂不知兵贵快捷乎?太傅起兵,迁延日久,故孙仲谋得以筹划,夹濡须大头腥为坞,难于攻击。不若且退兵还许都,别作良图。”操不应。

  程昱出。操伏几而卧,忽闻潮声汹涌,如万马争奔之状。操急视之,见大江中出产大器晚成轮红日,光泽射目;仰望天空,又有两轮太阳对照。忽见江心这轮红日,直飞起来,坠于寨前山中,其声如雷。倏然惊觉,原来在帐中做了风度翩翩梦。帐前军报导羊时。曹孟德教备马,引六十余骑,径奔出寨,至梦之中所见落日山边。正看里面,忽见大器晚成簇人马,超过壹位,金盔金甲。操视之,乃孙权也。权见操至,也不慌忙,在顶峰勒住马,以鞭指操曰:“郎中坐镇中华,富贵已极,何故贪如虎狼,又来侵作者江南?”操答曰:“汝为臣下,不尊王室。吾奉太岁诏,特来讨汝!”孙仲谋笑曰:“此言岂不羞乎?天下岂不知你挟圣上令诸侯?吾非不尊明清,正欲讨汝以正国家耳。”操大怒,叱诸将上山捉孙仲谋。忽一声鼓响,山背后两彪军出,侧边韩当、黄麒英,左边陈武、潘璋。四员将带七千弓箭士乱射,矢如雨发。操急引众将回走。背后四将到来甚急。赶到半路,许褚引众虎卫军敌住,救回曹阿瞒。吴兵齐奏凯歌,回濡须去了。

  操还营自思:“孙仲谋非等闲人物。红日之应,久后必为国王。”于是心里有退兵之意,又恐东吴耻笑,进退未决。两侧又相拒了月余,战了数场,互相胜负。直至来年朽月,春雨连绵,水港皆满,军人多在泥水之中,劳累至极。操心甚忧。当日正在寨中,与众谋士批评。或劝操收兵,或云目今春暖,无独有偶相持,不可退归。操犹豫未定。

  忽报东吴有使赍书到。操启视之。书略曰:

  孤与首相,互相皆曹魏臣宰。太守不思报国安民,乃妄动干戈,残虐生灵,岂仁人之所为哉?即日春水方生,公当速去。如其不然,复有赤壁之祸矣。公宜自思焉。

  书背后又批两行云:“足下不死,孤不得安。”

  武皇帝看毕,大笑曰:“孙权不欺作者也。”重赏来使,遂下令撤退,命庐江上大夫朱光镇守皖城,自引大军回宿迁。孙仲谋亦收军回秣陵。权与众将商酌:“曹阿瞒就算北去,汉烈祖尚在葭萌关未还。何不引拒武皇帝之兵,以取咸阳?”张昭献计曰:“且未可动兵。某有风流倜傥计,使汉昭烈帝无法再还交州。”便是:

  孟德雄兵方退北,仲谋壮志又图南。

  不知张昭说出什么计来,且看下文分解。