在南京,豪门贵族太多,除了中山王之外,其他的人算不了什么;但在江湖人来说,金陵曹家是了不起的武林世家。虽则南京现在已不叫金陵,但大多数的人皆称金陵而不叫南京。
豪门子弟喜爱走马探花,江湖人则喜欢技击搏斗争强xx胜、在南京论剑术,金陵三剑客可说稳坐三把交椅的高手。
金陵三剑客中,最差劲的是擒龙客许二爷,最高明的是许二爷的胞弟摘星手许嘉祥。
最可敬的当然是三剑客之首风雷剑客曹一元、也以这位曹大爷最重江湖道义。
曹大爷为人疏财仗义慷慨好客,名不虚传,江湖朋友对金陵曹家,可说是无人不知。
老二摘星手则交游广阔,三教九流中都有他的朋友,而且颇获人缘,江湖朋友对他颇不陌生。
许二爷惨死慈姥山,同行的四位伴当生死不明。这件事本来就不平凡,闹了个满城风雨,再加上从慈姥山回来的人昏了头,将这件事大加渲染。把高翔说成千真万确活生生的凶手、把形势闹得更严重,更棘手。没有人肯冷静思量、没有人肯平心静气追查可疑线索,更没有人去分析其中细节是否合乎情理、终于把这件窃案闹得更复杂,更棘手。
窃案毫无线索、因此所有注意力,皆集中到许二爷惨死慈姥山这件事上来。许二爷本来是因访查窃案的线索而身死的,也只有从这件惨案上着手,方能查个水落石出,难怪曹大爷小题大作一得到消息便不顾一切,先下手为强,不经过官府,擅自逮捕高翔全家归案。
事情闹大了,暴风雨终于降临。
高翔还是个十八岁的大孩子,年轻气盛,少不更事,正是血气方刚的最危险年龄,外界年加的压力愈大.反抗愈为强烈,火来了哪管他是利是害?假使不是他出身书香世家,后果更是不堪设想。
曹家的宅院占地甚广,位于西郊蟠里驻马坡旁,是连栋四合院式的楼房,两厢有园,手有水榭,共有三十余栋大小房舍。
在应天府府衙西街闹区、曹大爷设了一间金陵酒楼。这座店只有两层,可是相当出色,往来来的食客,以江湖朋友占了多数。而这前来光顾的江湖朋友,大多数是来自龙汇关码头的旅客。入暮时分,也就是生意最旺,人客最多的时光。
黄昏降临,掌灯时分。
金陵洒楼食客如云,谁也没留意旁人是张三还是李四。二楼人声嘈杂,几乎满座,十余名伙计,似乎有点照顾不来,猜拳闹酒哗笑声此起彼落,豪放的笑声震耳,似乎这儿并非时食的地方,而是一处市集。
楼梯登登响,上来了一个年轻食客。高大、健壮、玉面朱唇,剑眉虎目,在英气勃勃中,略带三分秀气。青直踱、青绸灯笼裤、快靴、怀中未带防身家伙。一头乌黑光亮的头发,草草挽了一个道士髻。看外表穿着,他是江湖人;看器宇风标,却没有半点江湖味。
开店的招子雪亮,迎客的两名伙计一见他便手中-跳、暗暗嘀咕:“这人不等闲,八成是王候门逃出来鬼混,找乐寻欢的小少爷,得好好伺候、这种人怠慢不得。”
机灵的店伙上前打拱作揖,含笑招呼道:“公子爷移玉雅座。请随小的来。”
食厅宽大,两行大柱把厅分为三部分,左右另上活动的屏风便成为两厢,便于伴同女眷前来的食客。
“不要雅座,给太爷在中间清出一副桌面!”青年人大声说。
店伙一证,中间已经满座,总不能将原来的食客往外请、陪笑道:“公子爷请包涵一二,中间已经……”
“太爷自己去找。”青年人一面说,一面推开店伙向中间走去。
青年人是高翔,他今晚找曹大爷的晦气来了。 他存心生事,人多理妙。
中间那桌有四名食客,天气热,四人皆敝开上衣,露出毛茸茸的胸膛,一条腿搁在长凳的一端,桌上杯盘狼藉,汤汤水水流满一桌面,一看这副德行,便知不是什么上流人物;金陵酒楼也不是招待上流人物的地方。
他往桌边一站,剑眉一轩,盯着上首那位仁兄的脸面,嘿嘿一笑。
店伙一看不对,悄悄溜走,赶快去请掌柜的。
大汉左手端着一碗酒,右手的筷子搁在肉盆子里,正想夹想一块红烧肉,发觉来了不速之客,先是一怔,接着怒容爬上了脸面,脑袋一歪,轻蔑地睥睨着对方,然后夸张地上下打量高翔全身上下,口中啧了两声。
高翔冷冷一笑,等候机会发作。他涉世未深,不知主动挑衅。大汉用筷子向他一指,扭头向同伴杰杰笑,轻浮地耸耸肩,怪腔怪调地间:“诸信贤弟,你们看到了么?”
“大哥看到了什么?”一名额有刀疤的大汉怪腔怪调地问。
“看这位老儿像不像卖唱的闺女?” “哈哈哈哈……”全桌人皆哄笑起来。
几乎全楼食客皆被笑声所吸引,店伙们暗暗叫苦。 高翔抱肘而立,仍在等。
“太高大了,如果是卖唱的粉头,老天,未免倒尽了胃口。”
另一名大汉用大嗓门怪叫,咕噜喝干了杯中酒,仍在怪笑。
高翔不动声色,不愠不怒。 “哈哈哈哈!”全楼的食客皆笑不可抑。
高翔的手伸出来了,搭上了大汉的右肩、左手缓缓抓起了酒壶,咧嘴一笑。
“相公、敬你一壶。你若有心,喝了我这一壶残酒。”他尖起喉咙怪声说道。最后一声乍雷般的大吼:“张开你娘的这张臭嘴!”
大汉真听话,“啊”一声怪叫嘴张开像一个大洞。
酒壶嘴硬生生塞入大汉的大嘴内,酒猛往里灌。
怪,大汉居然毫不拒绝,连手脚都不曾移动、仅在喉中发隆奇怪的声音,酒珠不住向外喷,像是呛住了,呛得眼珠子似乎要往外冒。
食客们目定口呆,有人离座而起。
其他的三名大汉大骇,首先挑衅的大汉虎跃而起。大叫道:“老二,你怎么了?”
高翔等壶中的酒已空、方丢下酒壶放了大汉,蓦地抓起那盆红烧肉,手一扬,整盘肉连汁水、不偏不倚全都倒在那位仁兄的脸上。
“哎呀!”大汉怪叫,左手抹脸上的汤水。右手去拨腰带上的牛耳短刀。
“啪啪!”高翔以闪电的快速手法、给了对方两记正反阴阳的耳光,牛耳短刀也同时易主。
“砰嘭!”大汉被击倒在地,杀猪般狂叫。
掌柜的带了两名打手飞步登楼。排开了人丛抢入来。
食客们先是同声惊叫、这时反而惊呆了。
另两名大汉大骇,踢开凳子便待拨刀子。 “放心、太爷眼睛雪亮。” “这是……”
“难道这儿不是南京金陵酒店么?” “不错。南京酒店的东主……”
“咦!你……你是存心……” “太爷存心照顾你这金字招牌大酒楼。” “小辈你……”
“啪”-声暴响,打手挨了耳光。“哎”一声狂叫。倒撞出八尺外。被桌子拦住了。
“你叫谁小辈?”他伸指沉声问。
楼上大乱、食客纷纷下楼结账,有些胆大的离座退至壁角,等候全武行上场。
店伙们齐声叫喊、派人去请东主前来弹压。
另一名打手出其不意奋身上扑,“饥鹰博免”急冲而上、声势汹汹。
他等对方近身。方出于擒人。但见人影一闪,打手一声惊叫,被他托起飞越顶门,“轰隆隆”连声在大震,“哗啦啦”碗碟纷飞,打手惯倒在一张食桌上,桌上的残看未撤去,人仰桌翻杯飞盘裂、汤水四溅残看纷飞、惊心动魄。
被揍了一耳光的打手不死心,一声怒吼、冲上来一记“黑虎掏心”,拼老命要报一耳光之仇。
他拨开来拳,快,但见掌影快速闪动、然后听到着肉声、“噗噗!”两声闷响。两掌劈在大汉的左右颈根上,打手完全没有招架或躲闪的机会。
打手“嗯”了一声,砰然倒地昏厥,就像一条死狗,连挣扎的力道也完全消失了。
“打死人了。”有人恐惧地叫。 不少酒客向楼下奔,拦住了上楼援助的人。
高翔柱桌上一坐,向惊呆了的店伙叫:“不上洒菜,太爷拆了你这家店的金字招牌。”
“公子爷稍候,小的已派人去请东主了。”店伙惶恐地说。 “好,太爷等他片刻。”
东主并未上来,来的是中年掌柜。 他安坐不动,嘿嘿冷笑。
掌柜的心中雪亮,果然不出所料,对方是前来找晦气的,冷然瞥了高翔一眼,抱拳沉静地说:“请问阁下有何用意,是不是有意冲兄弟来?兄弟姓罗名孝……”
“你是金陵八大地头蛇之一,绰号称神掌翻天。” “阁下……”
“太爷尚未至通名时候。” “请教……” “在下冲金陵洒楼而来,与你老兄无关。”
“兄弟是本楼的掌柜……”
“你老兄为人轻财重义,太爷不想毁你。假使你不知自爱,不等贵东主前来便想向太爷递爪子捡便宜,太爷要你吃不消兜着走,不信你可以试试,但最好不要试,要是换了我,我可不愿冒险。”
“可是……兄弟是本楼掌柜,不出面收拾说不过去,你叫我怎办?”
“那可是你的难题。” “老弟台不可欺人太甚。”
“太爷并没欺你……好吧,冲阁下金面,太爷给你一次下台的机会。你不是绰号叫神手翻天么?”
“区区匪号……” “想来阁下的掌力定然了得。” “老弟台夸奖。”
“我里安坐桌上,让你任意攻三掌。当然,五官和下阴按规矩是不许下手的,相信你也不至于向这此寺方下手。三掌未能将太爷击落桌下、你给我乖乖下楼。”
神手翻天几乎气炸了肺,但强行忍住快冲出顶门的怒火、叹口气镇定地说:“好,恭敬不如从命。”
说话间。已站在高翔的面前、掌徐徐上提。默运神功力聚掌力,沉声道:“在下放肆了。”
“出手呀!怕什么……”
“啪!”一声暴响、神手翻天乘他说话分神的刹那间,一掌拍在他的小腹上。
桌脚发出一声暴响,楼板震动。
神手翻天连退三四步,脸色大变,右手抬不起来了、而且不住发抖。
“阁下的气功只练了四成火候、倒是正守的气力。运起功来尚可抵挡村夫俗子以刀剑砍刺、距御气伤人的境界遗之又摇。不是我小看你,你这种年纪。恐怕不可能有进境了,再练也是枉然,能保持现状已是难难可贵了。”高翔泰然地说。
神手翻天久走江湖,见多识广,不禁心中大骇、摸摸自己的掌心、苦笑道:“阁下高明,佩服佩服。”
“你还有两掌机会。” “不必了,在下认栽。” “机会不再……”
“在下甘拜下风,不用再献丑了。” “那你为何不走?” 高翔沉下脸问。
“老弟台请……” “你走不走?要在下恭送你下楼不成?” “好,好,我走就是。”
“快叫你们的东主来,太爷不能久等。”
“在下遵命。”神手翻天抱拳一礼,踉跄下楼。
楼梯下站满了人向上望,看到神手翻天的神色,便知不妙。
“罗爷,怎样了?那人是何来路?”有人急问。
神手翻天步下楼梯,心情深重地说:“兄弟栽了,今晚要糟,快请客人离开。”
“已派人去请东主……”
“东主来了也没用,快派人去石井巷请吕老爷子前来。或许能化解今晚的灾难,不然咱们的金陵酒楼关门关定了。”
“那人……”
“难在咱们至今还摸不清这人的路数,更不知他因何而来。快,各管各的事。”
店伙们花了不少唇舌,总算将店中的食客完全打发走,店门也关上了,只留一扇边门通行。所有的人,皆愁眉苦脸,像是大祸临头。
约半盏茶时分,门外脚步急促,进来了七名大汉。领行进入的是一位年约半百,红光满脸留了大八字胡的人,国字脸盘,狮鼻海口,一表非俗,有一双精光闪闪沉静锐利的虎目、佩了一把长剑。
“怎么回事?”这人向迎来的神手翻天问。
神手翻天脸色仍然苍白,低声道:“大爷,不好,且到里面……”
蓦地,上面楼门口出现高翔高大的向影,向下叫“风雷剑客,上来说话。”
风雷剑客向上看,浓眉挤成一字,沉声说道:“这小娃儿好狂。”
“你上不上来?”高翔的语音有了怒意。 风雷剑客脱掉罩袍,举步向上走。
“太爷,等会儿。”神手翻天拉住他急叫。
“不要拉他,今晚他死不了。”高翔傲然地叫。
这两句话像是火上添油,登时激起了风雷剑客的怒火,挣脱神手翻天的手,冷哼一声,大踏步向上走。
进了楼六,高翔已退至楼中心,所有的桌椅,皆已被他移至墙角推放,屏风也撤了,中间空荡荡地。
他叉手而立,冷笑道:“风雷剑客,今晚看你的了。”
风雷剑客向他打量,沉静地问:“阁下,咱们面生得紧。”
“不错,你我第一次见面。” “但不知在下在何处得罪了尊驾?”
“不久你便知道了。” “请问阁下尊姓大名?”
高翔呵呵笑,朗声道:“阁下风度甚佳,可是在下却不想再拖延,拔剑,先分胜负,然后再论谁是谁非。”说完,拾起地上先前四大汉遗下的一把牛耳短刀。
风雷剑客吁出一口长气,容忍之量确也到家,扭头向拥在楼口的神手翻天说:“罗贤弟,给他一把剑。”
神手翻天找来一把剑,亲自上前行礼奉上。
风雷剑客一面解下长剑,一面沉静地问:“尊驾认为是点到即止呢,抑或是生死相决?”
“客随主便,反正今晚在下并不打算要你的命。”他豪气飞扬地说。其实,他这辈子从未杀过人,即使让他杀,他恐怕也下不了手。
风雷剑客拔剑出鞘,扔掉剑鞘神色肃穆地说:“咱们近日无冤,往昔无仇,至少至目前为止,曹某还不知与阁下有何过节。姑不论谁是谁非,今晚且点到即止。只是刀剑无眼,谁也不敢保证自己绝对不会失手,如有得罪之处,老弟台海涵。”
他也丢掉剑鞘,双手执剑轻扳试劲,淡淡一笑道:“你金陵三剑客的老大、在江湖上名号响亮、朋友众多,爪牙上百。人的名,树的影,在下一介书生。与江湖人向无往来,如果不是万不得已,犯得着与你这种人结怨?你阁下尽管施展。不过,在下答应你点到即止,你是不是也有这份豪气,在下并不介意。”
“你说你是书生……”
“在下不多废话,阁下请!”他行礼在客位立下门户,徐徐将剑隐于肘后。
彼此身分不明,辈分不知、因此皆客气地互相行礼献剑、进、礼、献、退,立门户,最后是一声“请”剑伸出了。
双方皆相当自负,因此外表上皆神态雍容、气度恢宏,但各有千秋。
风雷剑客是见过大风浪的人,因此显得十分沉着镇静。举手投足皆有章有法,从容不迫、神气内敛、六合如一,赫赫名家气度,宝相庄严。
高翔则显得活泼些,活力充沛,生气勃勃,有一股青春朝气焕发于外,但内蕴的自信也表现于神色间,初生之犊的神态可从眼神中察觉出来。
“老弟台请。”风雷剑客沉静地说。
剑尖遥送相对。灯光下,闪耀着令人心慑的光芒。
高翔滑进一步,浑身肌肉皆在松弛状态中。
旁观老清,神手翻天暗叫不妙。看小后生年纪轻轻。居然修至这种境界,委实令人难以相信。一般说来。即使是身经百战的高手交手时仍会心中紧张、肌肉有发僵的现象,心情影响生理,便会血液流速增加,肌肉紧张,浪费精力。一个心无顾忌而又经验丰富的高手,可能达到这种境界;那就是信心坚定,六合如一,浑身肌肉放松。但在攻击与对架时,却能在刹那间将力集中。
风雷剑客也滑进一步,剑身开始发出隐隐风雷。
“有僭了。”高翔气吞河岳地叫,身形疾进,剑轻灵地点出,一点即走。
风雷剑客虚封一剑,斜移欺进回敬一剑。
双方三招礼让一过,经验丰富的风雷剑客开始抢攻,一声长笑、闪电似的冲进,剑上风雷俱发,剑气激射,势如排山倒海的狠招“电闪雷鸣”出手,抡制机先。
“铮铮铮铮!”双剑激烈地缠斗,互相争取中宫,吞吐如灵蛇,身形疾进疾退,快速绝伦。最后一声暴响候落,人影倏分。
似乎双方皆未占到上风,危机总算过去了。
高翔心中大定,他已经从容接下了对方可怕的第一次进击,似乎这位金陵第一剑客,真才实学有限得很。丝毫不构成威胁。
他也一声长笑,轻灵地抡进,剑出“长虹经天”,但见剑尖幻化一颗淡淡寒星,排空疾进,宛若电光一闪,奇快绝伦。
风雷创客冷哼一声,左闪,挥剑,错招……假使能错开刺来的创尖,他便可乘势切入反击了。
可是,剑挥出,射来的虹影突然消失,接着几乎同时由原处射入,这一吞一吐之间,恰好避过他的封架、剑尖直迫中宫,到达胸口要害。
他大吃一惊、飞退丈余。
高翔并末放过他,如影附形跟进,“流星赶月”跟踪追击,剑虹连续飞射,势如狂风暴雨。
响起一连串震耳清鸣,风雷声大作,风雷剑客疯狂地封架,逐步后退,完全失去了反击的机会,即使外行人亦可看出,他封架得极端吃力,处境险恶万分。
从外表看,可看出双方的剑虽可怕地纠缠,但一切皆以高翔为中心,风雷创客只能追随剑势而动,失去了主动进击的机会。
高翔猛烈地冲刺。无畏地迫攻,剑虹急速地吞吐,每一剑皆欲破壁而出,紧迫进招不许对方有喘息的机会、手中剑如同一条活的灵蛇,轻灵快速变化万千,一剑连一剑宛如长江大河滚滚而出,也似水银泻地无孔不入,完全主宰了全局,好一阵惊心动魄令人目眩的凶狠抢攻,今在旁观战的人心胆俱寒。
风雷剑客果然名不虚传,不愧称金陵三剑客之首,在对方可怖剑雨疯狂袭击下,依然能保全自己。剑上下翻飞,左崩右架布下了重重剑网,身法依然灵活,有惊无险,对射来笼罩了全身正面的可怕创浪,仍能以后退,闪避、封架来封锁对方绵绵木绝的猛烈冲刺。但是,他剑上的风雷声渐渐消失,每况愈下,可知内力已行将消竭,快到了山穷水尽的境地了。
狂攻二十余招约六十余剑,高翔已迫得对方从中心退至右厢,再从右厢退向左厢,绕了一个大圈子。本来他可以出绝招下毒手,但他忍住了,他不能伤人,万一控制不住,把对方失手刺死、岂不糟了?
终于。风雷剑客颇负盛我雷剑法威力全失.风雷声听不见了,这表示他内力已竭、出手不再迅疾了。
“铮铮!”封出凶猛攻来的两剑,风雷剑客退至壁根。后面只有三尺空间,无处可退了。
高翔第三剑攻出,大叫道:“接我的‘乱酒星罗’十八剑!”
这一招其实不是十八,有时一剑便够了;有时则绵绵不绝。三二十剑紧迫冲刺并非奇事,除非对方能遏阻后续的剑势、不然便很难接下这无孔不入的快速剑招。
“铮铮!”风雷剑客连接两剑,稳不住、便封得不够严密、本能地向后退。他浑大汗如雨,持剑的手已现不稳。目中出现了疲惫而恐惧的神色。
蓦地,他后退的脚被墙根挡住了。 “嘎”声刺耳锐鸣传出、白虹突然向侧翻飞。
“哎呀!”店伙们失声惊叫。 “当啷啷……”剑掉在楼板上。其声清脆。
风雷剑客贴壁而立,双手颓然下垂、右手虎口血往外流、疲倦困顿且恐惧的双目,显得他似乎突然苍老了十年,似乎全身都僵了。
高翔也额上见汗,手稳定如快铸,剑尖抵在风雷剑客的胸前。
惊叫声过后,万籁无声,死一般的静。
高翔的目光,冷冷地缓缓地扫视神手翻天与二十余名店伙,冷静得像是石头人。
风雷剑客吁出一口长气,一字一吐地问:“阁下,曹某不知阁下所为何来,能见告么?”
高翔徐徐收剑。向店伙叫:“摆上一张桌子,两张凳。”
三名店伙匆匆奔出,拖来一桌两凳。摆好后急急退定,神情紧张。
“坐下谈。”高翔冷冷地说。
至少目前危机已经消失,暴风雨已经过去了。风雷剑客心中一定,木然地挪动脱力的脚,心情沉重地到了桌旁坐下。
高翔将剑放在桌上,坐下说:“你风雷剑客在南京,不是低三下四的人。”
“朋友们抬爱,浪得虚名。”风雷剑客泄气地说,语气中大有英雄末路的感慨。
“狂傲任性,在所难免……”
“阁下如果想侮辱曹某,休想。”风雷剑客倏然站起厉声说,态度颇为激动。
“坐下!”高翔冷叱。
“你说吧,要钱,给你;要命,你拿去。哼!曹某可不是贪生性死、甘受胁迫、在暴力下屈服的人。”风雷剑客沉声说、神色凛然。
“顽强对你没好处。” “这就是武林人的骨气。”
一条人影空从梯口的店伙丛中穿出,无声无息,像是幽灵幻影,以令人难信的奇速,向高翔的背影扑去。
高翔背向梯口而坐、背部完全暴露在来人手下。 快,快得令人难以分辨。
“站住!”高翔的喝声似沉雷。
他抓剑、转身、出剑,一气呵成,捷逾电光石火,连桌对面的风雷剑客,也没看出他是如何应变的,更不知他如何发觉有人及背后接近。
灰影的轻灵快捷已骇人听闻,而高翔的神奇反应更是令人咋舌。
灰影是一个灰袍老人、在剑尖前倏然止步,罡风徐敛、气流徐徐静止。
老人脸如重枣,留了花白长髯,老眼依然神光炯炯,身材修长,站在剑尖前屹立如山,倏然静止不摆不摇,在剑尖前后丝纹不动,用困惑而惊奇的目光,不住打量这位少年人,似乎不信眼前的事实,久久方沉静地问:“小哥儿,你练了六识术?”
高翔淡淡一笑,收剑说:“在下与佛道无缘,不曾涉猎。” “那你……”
“曹东主的目光、暴露了你阁下的偷袭阴谋。” “老夫不是偷袭的人。”
“当然,你不过是情急解曹东主之困而已。” “小哥儿百词锋利。” “好说好说。”
“如果你与曹东主有何过节,老朽愿替你们双方和解。” “老伯恐怕无此能耐。”
(此处有缺失。YOUTH注)
的底细。等他回来之后,这件事便可水落石出了。阁下,你居然非法去仗势逮捕在下的家小,你简直无法无天,南京城怎容得下你这种市升痞根?你竖起驴耳听了,高家门弟不够显赫,你们所以敢于胡为,但在下不是善男信女。我要把你们这群人这根拔掉。
今晚在下特地前来警告你们……
“你知道许二爷的血案,牵涉到什么事么?”神手翻天问。
“不错,在下早上从窗友周家来,才知道这件事的内情。”
“你是说,你与这件事无关。”
“在下一概不加,但此恨难消。在下已经决定公私两途和你们解释。公,明天中山王府将有人以南京守备兼领中军都督府令谕,分示五城兵马司与江宁府。限期彻查莠民擅捕缙绅的罪行。私,不管此事如何解释。在下绝不放过你们,你们这群人一天不离开南京,我要你们死。再见。”
声落。人如飞隼穿窗而出,一闪不见。
厅中灯火摇摇、人突然穿窗而出、像是电光一闪,蓦尔失踪了。
风雷剑客毛骨悚然,急趋窗门。楼高四丈,下面没有房屋,看去势,决不可能向上飞升,下降必定可以看到下降的身影。天色朗朗,群星闪烁,下面有从楼下大窗透出的灯光,院中明亮,按理定可看到下降的人。
可是,下面静悄悄。鬼影俱无,这位自称高翔的少年人、硬是平空消失了。
景宁扶在窗台的手在发抖,打一冷战说:“这人到底是人是鬼?”
“是人,一个艺臻化境,深不可测的人。”神手翻天毛骨悚然地说。
“他是怎么练的?”风雷剑客脸色苍白地问。 “可怕极了。”景宁心神不定地说。
“大爷,咱们一时鲁莽,把高信明一家的事弄糟了。”神手翻天惶恐的说。
景宁也跌脚惶然道:“如果他的话可信,大家都糟了。老朽一个退职的五城兵马司指挥。与中山王府斗法,不啻鸡卵碰石头吗,兵马司的朋友,也可能倒霉。”
“他的话绝不会是虚声恫吓的,高庄与莫愁湖中山王府是近邻。”神手翻天忧虑地说。
景宁突然身形暴起,跃向东面的窗口。 “有人。”风雷剑客低叫。
东窗上的邻屋的瓦面,繁星满天,视界可以及远,但夜空寂寂,哪有半个人影?
景宁已穿窗而出,站在邻屋的屋脊上向四周眺望。
风雷剑客急纵而至。低声问:“宁老、看到什么了?”
“一个人影……不,橡是两个人影。怪!这两个人怎么又平空不见了?”景宁神色紧张地说。
“会不会是高翔约来的人?” “恐怕是的,他一个人敢于前来闹事。必有所恃。”
风雷剑客一面用目光搜索檐下的暗影,一面说:“宁老,穿窗而出的瞬间,可嗅到什么异味么?”
宁老先是一怔,随后又恍然地说道:“不错,是女人的脂粉香。”
“至少,这证明了在窗外窥探的人中,有一个是女人、而且是身法灵活轻功超尘拔俗的女人。”
“我没看清楚,不知掠过窗口的是不是人,但这阵脂粉香果然可疑。”
景宁踏瓦柱回走,苦笑道:“看来,咱们碰上了可怕的对头了。”
“如果真是人、并不十分可怕。”风雷剑客入窗说。
众人将两人迎入,还不知是怎么回事,两人也不说、免乱众心。
“大爷、中山王府的事怎办?”神手翻天凛然问。
风雷剑客长叹一声,不住拭汗焦虑地说:“我倒不担心中山王府的事。目下王爷在中都末返。咱们也是受托行事、大不了受罚了事,兵马司与知府衙门自然也会设法替咱们开脱。”
“大爷的意思是……”
“赶快好好伺候高家的人,咱们只有从高爷身上可获得生机,我是说的‘私’字。”
“那……” “除了恳求高爷成全,没有第二条路可走。” “许二爷的事……”
“只有重新找线索了。” “那高翔……”
“贤弟,你怎么这样傻?那小伙子艺臻化境,骇人听闻,他真要杀许老二,何必到慈姥山去杀?杀了人又何必掩埋尸体?又何必通名?要是你,你不杀那八位公人灭口?
以他的造诣来说,别说八个公人,杀八十个也易如反掌,对不对?只怪扬捕头该死他为何不将当天的情形详细说出,贤弟,你快去请许大爷,半个时辰后、在我家见面商量对策,咱们还有一夜的工夫准备。”
第二天天刚亮,九乘大轿在微曦中进了高庄的庄门,庄主高信明一家老少与两名男女管家,在风雷剑客亲自步行相送下,平安回庄。
前来相送的人真不少、除了风雷剑客之外,有相貌威猛人才出众的许大爷。这位爷国字胎盘,脸色红润、说道声如洪钟-表非俗。
高庄主殷勤留客,设宴款待这些玩命的江湖人,名义是待客,其实是等候少庄主高翔。
一等再等,等至日上三竿,残羹已冷,客人如坐针毡,心中焦躁,眼巴巴地注视着庄门,求皇天保佑快叫高翔回来解这个死结。
少庄主没等到,等到了五城兵马司与辽宁府派来的人、五城的南、西两司的指挥都来了,府衙来的是推富大人、带了不少捕役光临。
高庄主挺身而出,亲替金陵三剑客开脱,表示这是一场小误会,绝没有莠民绑架地方缮绅的事。
但是推官大人与两司的指挥担不起风险,坚决表示必须先逮曹、许两人,取得口供以便向上申复,上面交下的案件谁也不敢马虎。
正乱间,二十一匹铁骑来自中山王府,二十名护兵全副武装,拥簇着小王爷徐邦杰驰入庄来。
这位小王爷真不含糊,小小年纪已是容光照人,将门虎子非同小可,他也是武装。
小王爷目下尚未封爵,但七品推官大人与六品指挥,见了他仍然矮了半截。
在高庄主的请求下,小王爷并未发威,仅表示他无权干涉地方官的事,如何了结须由指挥与推官决裁,明白地表示高庄与王府近邻,他与高翔是最好的朋友,日后谁敢到此地撒野、便是故与王府作对,这就够了。
当然他也暗示推官与指挥大人,可以从宽处理从轻发落。
曹、许两人最后仍然被带走了,但当天便获得取保释放。高庄主不追究、他们自然侥幸。
这件事已经公了,但最严重的“私了”并未了结。
营、许两家人心惶惶,像是大祸临头,这件事未能解决,任何事也休想办理,追查珍宝的事也就搁下来了。
一连三天,曹大爷许大爷以及官府承办珍宝窃案的人,整天耽在高庄不走,希望能等到高翔返家。
高翔一走数天,他去找俞老人讨消息,他要追查许二爷的死因和缉凶,以便找出珍宝窃案的案犯,替同窗好友周启明之父雪冤。
俞老人在赠给他一盒五花石之后,立即带了简单的行囊,辞了看守梅林的差事,飘然走了。
据梅林的主人说,老人家是往南走的。
他沿南下的官道追查,追至六十里外的辽宁镇巡检司,便失去了老人家的下落,再也没有人看见这位孤零零的怪老人了。
他不死心,再找了一天,方失望而回。
他是夜间返回高庄的,发觉父母弟妹已经平安返家了,同时也发现了在客厢安顿的金陵三剑客。
青年人做事未免有点任性,他无名火起,以为金陵三剑客是前来监视他父母的。
他曾经在大闹金陵酒楼之前,拜托小王爷邦杰设法迫曹一元放人,小王爷一口答应,便知双亲必定无恙,因此十分放心。这次他不再找小王爷,先不理会三剑客,他不愿在家中闹事,留了一张笺给乃父,连夜走了。
摘星手许嘉祥许大爷的家,距金陵酒楼只有两条街。一早,门房在门缝中收到一封书信,信内写着:“明日午正,清凉门鬼脸城恭候,此致金陵三剑客。知名不具。兵刃暗器带齐,并带人收尸,又及。”
金陵酒楼也收到同样的一封书信。两封书信字体苍奇,劲透纸背,铁笔银钩,像是出于苦攻翰墨,具有数十年火候与功力的饱学老儒之手。
两家的男女慌了手脚,火速派人至高庄促请两人速返。
谁也猜不出致书人是谁,人心惶惶。
金陵三剑客名头响亮,名头可不是捡来的,而是闯出来的。闯,少不了要得罪不少人,树仇结怨在所难免,寄柬寻仇平常得紧。可是,这封信口气太狂,显然必有所恃,来者不善,善者不来,绝不是好相与的人。
两人连夜派人邀请朋友助拳,以防万一。
他们竟未料到书人是高翔,几乎不可收拾。
清凉门是城西南的一座门,北面是定淮六,向东南折便是石城门。这一段城垣,是古石头城遗址。城墙顶宽三丈五以上,城高四至五丈以上,城高四至五丈,堞与女墙以及顶道皆是巨石所叠成。石道因年深日久风雨侵袭,石面起了变化。加以城依山势而筑,自然起伏不定,石块也就参差不齐,看来奇形怪状、所以戏称为鬼面城。
近午时分,三剑客的二十余名朋友先到达清凉山聚会,略加交代,便分途向鬼脸城走去。
这一带人烟稀少,除了游清凉山的人,附近的人家甚少,城外是莫愁湖北面的沼泽区,也甚少人家。
对方既然不限人数,他们可以公然聚齐先一步到达。但为了提防意外。预先分出一些人手暗中接应。
炎阳高照,江风徐来,倒觉凉快。可是,所有的人皆心情沉重,十二个人盘膝坐在斑驳的石道上,分向两端注视可疑的人。
风雷剑客内穿劲装,外穿罩袍,剑系在背上,神色倒是镇定。
摘星手许大爷嘉祥,是三剑客中功力最深厚,艺业最高强的人,他比风雷剑客小两岁,因此排名第二。他抚弄着剑鞘,向风雷剑客说:“大哥,你认为投书约斗的人,是还与窃宝的事有关呢?会不会是有人开咱们的玩笑,丰心愚弄咱们?”
风雷剑客苦笑,摊开双手说:“这像是无头公案,委实费解得很,咱们除了等他们现身之外,毫无办法。”
一名中年人在石缝中插了一根树枝,嘴里念念有词,用手指量着日影,突然叫:
“即将午正,快了,快了……”
两侧城内城外的城根下,野草杂树高与人齐,花冈岩砌成的墙基,也有不少爬山虎附长在石上,极易藏人。但这些人皆以为城墙最高处有五丈余、最低处也有四丈,下面的人根本不可能攀上来,所以在两端半里外派人守候,发现可疑的人便及时示警,以便早作准备,忽略了城根,不以为意。
管时辰的人宣布午正快到,众人心情一紧,全都向两端张望,希望看到人影。这时如果看到有人、必定是投书约斗的人了吧。
“午正了。”中年大汉指着树枝的阴影大叫。 两端空荡荡,不见有人。
“咦!咱们受骗了。”有人叫。
蓦地,防跌女墙的碟口中,端端正正坐着一个人,用阴森森的嗓音说:“你们没受骗,在下午正现身。”
风雷剑客骇然叫:“高老弟……” “闭嘴!你少给我称兄道弟。”高翔站起低叱。
他今天仍是那晚大闹金陵酒楼的装扮,只是背上多了一把剑而已。
摘星手剑剑眉紧锁,惑然向风雷剑问:“大哥,他就是高翔吧。” “是他。”
“他在酒楼击败了你?” “是的!” “他这么年轻……”
高翔已不容他们多说了,沉声道:“今天是咱们私了的时候了,阁下。”
“高公子……”风雷剑客急叫。
“住口!我已警告过你,要你们金陵三剑客带了狐群狗党离开南京,你们仍然赖着不走。”
“请听我说……” “你带来了不少人……” “咱们不知道是你……”
“现在你们知道了。当然,在下会给你们公平决斗的机会、让你们有尽情发挥的时光。”
城内山麓奔来两个人,一男一女,轻功提纵术极为惊人,来势如电射星飞。
摘星手为人高傲,被高翔咄咄逼人的态度激得冒火、一拉风雷剑客,大声道:“大哥,让我来和他打交道。”
“没有交道好打,你可以亮剑了。”高翔冷冷地说。 “阁下,有可欺人太甚。”
“正相反,在下是受害的人。以牙还牙……”
“人谁不犯错?阁下总该给人解释机会。”
“据我所知,你们并没给在下有解释的机会。”
摘星手一咬牙,沉声道:“好吧,咱们多言无益。” “你说对了,废话无益。”
摘星手脱去外衣,往中间一站,抱拳道:“阁下请赐教、在下先领教阁下的绝学。”
“你可得放明白些,咱们今天可不是印证较技。” “当然,生死相决。”
“对,亮剑。你与风雷剑客联手,多下几个也无所谓,在下不怪你们倚多为胜。”
他确是太狂了些,登时便引起不少人的极端反感。武林人最大的毛病是好勇斗狠,一言不合便拔刀相向,有顾后果。人争一口气,佛争一炉香;这些江湖人几乎不约而同纷纷站起、怒形于色。
他不曾与江湖人相处过,也没有江湖朋友,对江湖人的禁忌毫无所知。加以他自己也在火头上,说话自然充满了火药味。不留余地。
摘星手无名火起,但外表仍然沉着。他左首的一名中年人却受不了,几乎气炸了肺,一声怒啸,拔剑火杂杂地冲上,“天外来鸿”疾攻上盘,气急中忘了一切,恨不得一剑刺破高翔的胸膛算了。
高翔轻灵地拔剑,接招、反击,人影乍合,双剑闪电似的接触。
“嘎!”一声刺耳锐啸传出,胜负已判。
中年人的剑脱和飞出三丈外,翩然掉落城外去了。
高翔的剑点在中年人的胸正中,脸上涌起重重杀机,虎目中冷电四射,嘴唇闭得紧紧地,似乎在思索下一步该如何处理这位鲁奔的对手。
中年人大骇,目定口呆发僵,第一招便被制住、剑脱手侠抵胸,性命已捏在对方手中,大事去矣!
剑芒疾闪,剑气森森。
中年人一看到剑芒,便绝望地闭上双目等死,等候最后一刻到来,不想看世间最后一眼了。
“唰!”一声响,剑气破风声入耳,然后是高翔冷冰冰的语音传来:“这件事与你无关,你可以走了,走得远远地,离开南京愈远愈好。”
中年人胸前凉凉地,有液体下流,睁眼一看,猛地打一冷战,抬头木然地说:“在下会走的,但不是现在,一剑之赐,定当图报。承让了。”
原来他胸前衣破肉开,被剑划了一条半尺长的裂口,鲜血渗透胸襟,伤得不重,但足以令他心惊胆跳了。
摘星手脸色一变,这才相信风雷剑客在酒楼失手的事、并非危言耸听,而是事实,这位小后生可怕极了。
情势迫人,摘星手已无法避免这场恶斗,必须面对事实。他挥手令众人后退,凛然地说:“朋友们,今天的事,兄弟与曹大哥一力承当,请诸位作壁上观,不论胜负如何,务请诸位置身事外。如果兄弟与曹大哥不幸失手,那么,请念在往昔情谊,把兄弟的家小护送出境,永离南京。”
一名大汉哈哈狂笑,大声说道:“嘉祥兄,你把咱们这些兄弟看成贪生怕死的人么?
哈哈!你等着瞧好了。咱们都是患难弟兄,生死交情,咱们来了,当佩上剑的一瞬间,便决定了生死荣辱,就没打算活着回去。”
另一名大汉拔剑出鞘,沉声道:“胡二哥的话;兄弟深具同感。这厮不但是暗杀二爷的凶手,也定是窃珍宝的要犯,他怕咱们出面追查,因此要赶咱们离开南京。没活说,今天咱们拼了,当然,咱们不能不守规矩,一比一咱们逐个上。笨鸟儿先飞,兄弟打头阵,如果失手溅血城垣,下一位兄弟替我报仇。姓高的,在下放肆了。”
城头两端守候的人,开始向此地奔来。
十二个人,包括刚才胸口挨了一剑的中年人,皆攘臂而起,准备动手。
高翔知道已激起公愤,但他不在乎,冷笑道:“你们既然遵守江湖规矩,在下不为已甚。天色不早,你们还等什么?”
先前发话的大汉已立下了门户,一声低啸,碎步滑进,剑出“寒梅吐蕊”,吐出一剑花,不用虚招,搭上手便奋勇进击,剑出如电,淡淡剑虹疾射而至,走中宫抢攻,剑花指向高翔的胸腹要害。
高翔虽然对自己的造诣极有信心,但是对方有十二人之多。半里外又有十余人奔近,假使其中有三两个比金陵三剑客高明的人,局面可能难以控制。人多人强,狗多咬死羊;情势如果控制不住,便得小心应付,储劲蓄力以便应付突变,因此他不能浪费精力。
这是他第一次在对这么敢于拼死的人,要说心中不紧张。那是欺人这谈,只是他沉得住气,脸上不露丝毫感情,冷静地徐徐举剑。
剑虹射到,势如惊电。 他向侧一闪,冷冷一笑。
大汉反就甚快,转身追击亮出“回风拂柳”。
“铮!”一声暴响、大汉的剑突然化虹而飞,飞腾直上四丈高,落到女墙外去了。
“哎……”大汉狂叫、飞退丈余,右肩血如泉涌。
高翔冷哼一声,一闪即至,剑出如长虹。
“当!”一声响,一名中年人闪到,架开了高翔追袭的剑,救了受伤的大汉,但是却被震退八尺、虎口几乎震裂,仍然低喝道:“在下宋明领教,不可赶尽杀绝。”
高翔一声轻笑,冲上攻出一招“射星逸虹”,剑尖直指对方的胸口,排闼而入。
中年人剑出“云封雾锁”,全力化招封架,希望在封架中找出反击的空隙。
“铮铮铮铮!”中年人连封五剑,每封一剑退两步,封不住迅速吞吐排空楔入的剑虹,封至第五剑已是手忙脚乱,一而再暴退,先机已失,已退至女墙下,槽了!
女墙本来是防跌的,高有五尺,但如果上身仰度恰到好处同样可以掉下去。四丈余高的城墙,下面乱石凌厉,荆棘丛生、跌下去有死无生。
“得!”一声响、高翔一剑刺出,迫得中年人向右闪,剑刺在石上,碎石粉飞。
“得!”右一剑又刺在石上,中年人被迫得向左闪,挥剑急架却架不住。
“向上跳!”高翔急叱,剑攻下盘。
中年人被迫得非往上跳上可,向上跳便极可能被迫掉落城下送掉老命。
正危急间,摘星手恰好赶到出手抢救,剑攻高翔的后心,大喝道:“小心身后。”
高翔百忙中撤招,大旋身来一记“回龙引凤”,不理会攻来的剑,反而出手攻袭,奇快绝伦。
“铮!”双剑相接,剑气进射。
摘星手的剑被震出中宫,但他却扭身起左脚切入,左手的剑诀变爪,急探高翔的双目,一扭一进之下,他居然近身了,爪临脸部。
剑虹一闪,高翔的剑突向上拂。
摘星手已幸获成功,目的已达。姜是老的辣,出左手贴身进击可说冒了万千之险,果然迫使高翔自救,冒险的人成功了,双脚一点,飞退丈外。高翔的剑尖间不容发地拂过他的腕下,危极险极。
中年人纵起落在墙顶,几乎掉下城去。高翔一怔,向摘星手笑道:“你很机警,也很大胆。奸吧,看你能不能再用你的摘星手进袭,接招!”
招字余音末落,剑已吐出千朵白莲,排山倒海似的向摘星手涌去。
摘星手大骇,剑来得太快,看不出剑路,甚至不知这无数剑影到底是虚是实,不知应如何封架,只好大喝一声,招出“摘星换斗”;表面上是封招,其实是闪避,将高翔的剑招重心向右引,人却向左后方退。
是风大作,剑吼雷鸣,剑气迸发与劲气撕裂声刺耳,但见剑影漫天,银虹飞射。
“铮!嗤……”异声乍起,人影倏然分开。
摘星手直退出三丈外,退至北面方摆脱了剑虹的追击,脸色苍白,大汗如雨。呼吸一阵紧,在烈日的照射下,似乎睁不开的睛。左胸与右胁,衣衫留下了两个剑孔,有血沁出。
高翔长剑斜指,站稳冷冷一笑,再向前迫进道:“你果然了得,再接我一招,这一招,小心你的心坎与咽喉、这两处要害是挨不起一击的。”
摘星手不得不强提真力举剑,准备迎接即将到来的生死存亡最后一击。
双剑遥遥相对,只消一看两人的神色,便知这次接触谁胜谁负了。
渐来渐近,双方互相捕捉对方的眼神,丈五、丈三、一丈……八尺了。
剑花一涌,生死将决。
两名大汉已看出危机,大喝一声,双剑凶猛上扑,势如电光石火,一上一下攻向高翔的背部,以抢救已无力一拼的摘星手。
蓦地风吼雷鸣,剑光如匹练,高翔大旋身招出“狂龙归海”,身高不及三尺,躲过上盘的剑,“铮”一声震开了攻下盘的狠招,狂风似的卷入,快得令人目眩,惊心动魄的剑山涌到,接着左右分张。
人影突然静止,最后是“铮”一声清鸣,火星四溅。
冲出抢救的两大汉站在原地摇摇晃晃,攻上盘的人,左肩血如泉涌,攻下盘的人,右膝多了一处创口。
高翔的剑,搭住了百忙中上前抢救的摘星手攻来的一剑,剑尖已控制了中宫,剑尖指向摘星手的心坎,一发之差,便可刺入胸膛了。
剑在心坎上停住了,不再刺入。
这瞬间,方传出两名大汉负痛叫出的声音,右膝中剑的大汉砰然跌倒。
同一瞬间,摘星手踢起一颗小石,“噗”一声小石击中了高翔的右肘。
人影乍分,有人滚倒。 高翔退了一步,察看右肘被击处。
摘星手则弃剑仰面躺倒、奋身向侧滚了两匝、脱出险境、从死神手中逃出来了。
变化太快,令人目不暇给,生死间不容发,幸而无人被杀。
原来两大汉抢救摘星手,摘星手知道不妙,两位同伴功力相差太远,剑术更是相去天壤,绝难挡住高翔的致命一击,因此也毫不迟疑地奋勇前冲,以减少两同伴的压力。
总算不错,高翔旋身取敌,背部也就暴露在摘星手的剑下,不得不留劲对付摘星手。搞星手方能在千钧一发中,舍命将两名同伴从枉死城中救出。并在高翔再次旋身对会他的刹那间,踢石击中高翔的手,抓住高翔一惊的好机会,丢剑卧倒滚出丈外。
高翔不知手肘被石击中,还以为是歹毒的暗器,低头察看。让摘星手逃出剑下,大感意外。他看清上小石,不禁对摘星手的机智大感佩服。同时,也对摘星手拼命抢救同伴的勇敢表现大有好感。
三人中倒了两个,把其他的人吓得汗毛直竖。
摘星手一跃而起,高翔一脚将遗落的剑跳飞,叫道:“接住,再给你一次机会。”
摘星手接住剑,一咬牙,举剑迫进大叫道:“朋友们,退走,我挡住他!”
叫声中,狂冲而上。 风雷剑客不退,举剑怒吼:“联手,上。”
高翔虎目中杀机怒涌,剑尖上升了。
只消人影接触,必定有人剑锋喋血。这群南京城白道英雄的精英,将成为剑底冤魂,岂不可惜?
正危急间,蓦地内城下升起两个人影,站在城堞上屹立如山沉喝似乍雷:“住手!
还不退?” 摘星手首先止步,也喝声“退!”
高翔已搭住了风雷剑客的剑,便待刺出,闻声收劲,放过了风雷剑客。
风雷剑客出了一身冷汗,又从鬼门关内逃出来了,值得庆幸。
高翔斜退丈外,先脱出重围。 从两端城头奔来的人,已经接近至五六丈内了。
高翔刚站稳,便看到刚才站在堞上沉喝的灰影飞扑而至、相距仅两丈,看清灰影已经双方近身、一根苍木杖幻化一道黑虹,奇急奇猛地点到胸口了。
已没有思索的余地,本能地出剑封招,“得”一声震开杖,闪身、封招、切入、回。
敬,一气呵成,“乱酒星罗”狠招出手,他恨透了这个喝退众人却右突然袭击的人,用上了真才实学。
剑与杖幻化为一白一黑的狂龙,互相纠缠、撞击、蛟噬,进退如电,人影依稀,两丈内罡风激射,虎虎锐啸,好一场可怖的快速缠斗,旁观的人根本看不出两人的招式,看得目定口呆,手心出汗,心向下沉。
摘星手与手下的人.共有三十名之多,皆被罡风剑气迫得不住向两端退,退出三四丈外,仍感到罡风砭骨,剑气扑面生寒。
缠斗百十招,慢下来了,优劣片刻即判。
与高翔交手的人,是个穿破灰袍的老化子,苍木打狗棍已运转迟滞,显然真力已虚。
高翔大汗透体,但依然能猛如狮,这时化解了老化子一招“灵蛇出洞”,立即抓住机会从杖侧锲入,一声低叱,攻出一招狠着“电射星飞”,一剑连一剑绵绵不绝、每一剑皆排空直入,锐不可当。
老化子采用后退封招术周旋,仍能沉得住气,左扫右崩一步步后撤,居然忙而不乱,一口气退了二十步左右,仍未能遏止高翔的狂野进攻,每一剑皆钻隙直入,不由老化子不退。
老化子向南端退,南端的十余个人包括摘星手在同,也跟着向后移,苦于无法插手加入。
城堞上另一个不速之客,是一个青衣女道姑,浑身散发着阵阵幽香,中人欲醉。看年纪,约在四十上下,正是徐娘半老的虎狼之年,成熟女人的风韵十分动人,眉目如画颇为秀气。她腰悬长剑,手执拂尘,迎风卓立,飘飘如仙,目不转瞬地随两人移动,风目中涌起阵阵困惑的疑云。
高翔取得了优势,久斗不胜,激起了他的豪气与好胜之心,这时抓住了可以紧迫抢攻的机会。不由心中大定,剑势愈来愈凶险,每一剑皆必欲中的而甘心,老化子可就相形见绌难以支持了。
激斗中,道姑突然叫:“老要饭的,还不见好即收?老不以筋骨为能,武林中是年轻人的天下,长江后浪催前浪,世上新人换旧人;你再撑下去,一世英名将付流水。”
老化子突然不再后退,从剑尖前向右一闪。 剑虹也折向跟到,近身了。
老化子一声怪叫,踊身向下跳,飞落城根,总算平安脱出剑下,危机一发千钧。
高翔正想追踪而下,道姑急叫道:“高施主,得饶人处且饶人,贫道请施主慈悲。”
高翔不再追下,乘机调息,阴沉沉地向道姑走去,冷冷地问:“你知咱们这些人的恩怨么?”
“知道。” “那你就不该插手,除非你的金陵三剑客的同党。”
“贫道是替你们排解的,施主大闹金陵酒楼,这是理所当然,可是三剑客已亲送令亲返家,登门陪礼,施主今天似不应大动肝火的。”
“登门陪礼?哼!说得好听,两个匹夫带了人坐在舍下监视,欺人太甚……”
“施主差矣!他们是获得令尊首肯,在尊府等候你返家当面陪不是的。”
“真的?”高翔讶然问。
“不错,老化子可以作证。”刚爬上城来的老花子接口,破灰袍被荆棘挂破了数处,十分狼狈。
“你们怎知道?”
“从你们金陵酒楼交手时起,至三剑客登门陪礼止,贫道皆在一旁冷眼旁观。难道说,令尊没向你解释?”道姑问。
高翔一怔,说:“在下尚未与家父见面呢。” “那你为何不回家问问?”
高翔扭头便走,说:“好,在下回去问问。跑得了和尚,跑不了庙,如果你们撒谎,在下会再次找你们的。”
老化子劈而拦住,哈哈大笑道:“且慢,说清楚再走。年轻人鲁莽冲动,行事不问情由,不顾后果,一时激愤便任性而为,从不替别人着想。你这种态度如果不及早纠正、你知道日后要冤死多少人?”
高翔大为不悦,沉声问:“阁下,你教训我么?”
“你认为我老要饭的不配教训你?” “你当然不配。”
老化子摇头苦笑,说:“没话说,当然你血气方刚,只知道凭血气之勇与艺业高强称雄道霸,听不进忠言。我不找你,我去找皇甫士方老书虫评评理。”
高翔大吃了一惊,讶然问道:“咦!你……你怎知家师的大名?”
老化子桀桀笑,说:“告诉你,只有老书虫的十二射星散手剑术,方能攻破老要饭的降老十二杖杖网。也唯有十二射星散手剑术、方有绵绵不绝的、辛辣霸道的进手狠招,在你用上‘电射星飞’追袭时、你一口气追袭四十三剑之多。如不是老要饭的事先早有准备,只要一动硬接的念头,大概你就可在老要饭身上戮上十七八个洞。”
“咦!你……”
“我叫霸王丐柯罡,二十年前曾在京师与老书虫是知交,一对酒虫大闹显灵宫,打毁雷声普化天尊像。那天是六月二十四日,也就是天尊示现的吉辰,上有天子的使者致祭,下有上千百姓愚夫愚扫上香,哈哈!你知道这乱子闹得有多大?闹大了咱们就跑,老化子从此飘忽不定,老书虫却不知跑到何处龟缩不出了。哈哈哈!原来他调教出你这位穷凶极恶的弟子,我可得找他评评理。怎样,你打算带老要饭的去见他么?”
高翔赶忙收剑行礼、笑道:“老前辈,小可当然认错,只是错并不全在我。呵呵!
错了改就是,一定改。这样好了,此非说道之所,请老前辈移玉寒舍,小可……”
“喝!!听你的口气,还是饱含不满呢……”
“小可决无此意,在未弄清内情之前,当然不能怪小可不满。小可家住愁湖畔…”
“我去了,走。”
风雷剑客赶忙上前身老化子行礼,满怀希冀地说:“老前辈请稍候,可否让晚辈与高公子……”
“不必了。”老化子挥手说,呵呵一笑又道:“你们的事老要饭的全清楚,以后我会去找你们,考实说,这件事除了这位老书虫的门人,谁也办不了。他既然是替许老二收尸的人,只有他或可找到线索。你们走了狗屎运,乱七八糟胡来,如果不是老要饭的念你们金陵三剑客颇有侠名,才懒得管你们的闲事呢。走,别噜苏,回去等消息,千万不可再胡来了。”
“晚辈遵命。”风雷剑客恭敬地欠身答。
老化子向道姑挥手,笑道:“喂!捉鬼的,你还不去找你的女弟子?了了神尼已经去与女弟子聚首去了,你也该走了。哈哈哈!你走你的阳关道,我走我的独木桥,走也!”说完,拍了高翔一掌,又道:“小狂徒,走!南京城小小一件窃案,恐怕要掀起无限风波。凡是有江湖朋友干预的事,无风也会起三尺浪,真上岂有此理。”
道姑扑嗤一笑,轻摇着拂尘说:“老要饭的,明日燕子矾之会,你去不去?”
“废话!当然去。” “能不能把老书虫也拖来。”
“一定。”高翔心中暗笑,不好多说,他的恩师已经前往峨嵋访友,怎会参加他们燕子矶之会呢?
道姑用手向高翔一指,说:“老要饭的,把这小狂徒带来。”
“哈哈!何不叫你那位女高足来请?走!小狂徒、老要饭的腹中酒虫又在作怪了。”
高翔礼貌地向道姑行礼告辞,然后向众人说声得罪,随着老化子走了。
道姑向下飘坠,轻如鸿毛,向清凉山而去。
风雷剑客拭掉额上冷汗,吁出一口长气说:“好险,这位高公子的剑术,可怕极了。”又转向摘星手问:“贤弟、老书虫皇甫士方又是谁?”
摘星手微微一笑,答道:“他就是早年掌毙八魔,剑诛九怪的四海潜龙。二十年前是称宇内三大高手之一,二十年前混入京师国子监,不到两年便突然失踪,想不到他却在南京隐居,金陵果然是龙蟠虎踞之地。”
风雷剑客又道:“贤弟,那位美道姑又是……”
“她叫玉剑飞仙真真仙姑,她那把剑是玉色的。你看她下降城墙的身法,像不像无形质的幽灵?走吧,有这几位老前辈出头管事,咱们高枕无忧,回家坐等好消息,谢天谢地。”摘星手如释重负地说,取道下城而去。
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天字中云沉风恶,蓦地电光一闪,幻出耀目的道道金蛇。接着是一声霹雷,发出令人昏眩的暴雷,震撼着大地。随之而来的地大雨倾盆,似乎天动地摇,像是世界末日。
这是江南六朋盛暑中的暴风雨,平常得很。
南京应天府辽宁西南,与太平府当涂县交界的慈姥山上,气氛却颇不平凡。
这座山并不高,前临大江,积石成矾,岸壁峻绝。后临南北往来官道,山势略为平坦。
官道通过山西南,官道上商旅往来不绝。山西建了一座慈姥庙、已经有十余年无人过问,香火早绝,目下已是破败不堪。
山四周盛产桂竹可做洞箫,往昔宫廷乐府所用的洞箫,皆用这座山的竹子制成、因此也称鼓吹山。
在通向慈姥庙的登山小径中,一个穿了衰衣的中年人冒雨上行,竹笠戴得低低地,不易看到他的面貌。
这人步履矫健,埋头疾走,狂风暴雨丝毫不影响他的行动,若无其事地向上行。
又一声暴雷乍响,狂风随至.路两侧的竹枝狂野地飞舞,雨水聚急地向他当头倾下。
他伸手拉住雨笠,自语道:“真要命、紧要关头,偏偏碰上这场暴风雨,不知那位神秘的通风报信仁兄是不是前来应约?”
蓦地,一脚踏在一块碎石上,石下泥泞,身形一晃、几乎滑倒。他镇静地站稳,苦笑道:“岁月不饶人,我老了,这碗饭吃不下去啦!唉!自苦英雄出少年、我希望能找到一个能够接手的青年人,唯天下虽大,英才难寻,大概我这把老骨头仍得铤下去,不知能挺得了多久?”
他无意中扭头回望,山下烟雨朦胧,只能看到模糊的景物。
“咦!像是有人上山呢。”人自语着。
他只看到山下竹林的空隙中人影一闪即行消失.连他自己也难以确定到底看到的大影子是不是人。
慈姥庙在望,院墙坍落,院门早已失踪,可以看到破败不堪的殿廊,但庙顶仍然完好,隐避风雨绝无问题。
踏入院门,殿门半掩,空荡荡地空阒无人。他急急抢入殿堂,摘下雨笠,用他那锐利机敏的虎目打量四周,片刻方心中一宽、将雨笠放在积尘近寸的神案上,脱下衰衣放好。整衣向蛛网尘封的神龛合掌一拜,感慨地说:“慈姥大仙,你也该显显灵,找几个善男信女替你重塑金身啦!”
“咚!咚咚!”殿外突传来三声鼓响。
他吃了一惊,殿外廓下的钟鼓已经失踪,怎会有鼓声传来?
他本能地倒纵而出,在殿门外转正身形、点尘不惊地落地,身法之快、委实惊人。
除了风雨声,鬼影俱无。院中野草与人齐,荆棘丛后,不可能有人愿意在内匿伏,看地面雨廊,没有任何足迹。
“咦!分明有人在廊下击鼓,难道我老得耳背了不成?不会的。”他吃惊地在自语。
正待冲入雨中院外搜寻,殿内却传出物落地声。他扭身抢入,不由倒抽一口凉气,立即严备地贴墙而入,拉开衣襟、露出暗藏在衣内的匕首柄。
没有活的人,只有一具死尸。
神案的拜台下,躺着一个直挺挺的青衣人,手脚松软。青灰色的脸部肌肉扭曲得变了形,
他警觉地用目光先行搜视四周,一无动静。
久久,他终于小心地走近青衣人,拨过对方的脸部,触手处冷冰冰。
“哎呀!是报信的人。”他吃惊地脱口叫。
约他前来会晤的报信人,在青天白日下突然横死在他眼下,即使再高明的人,也禁住悚然而警。
“危机来了。”他心中暗叫。
他定下心神沉着地开始检查死尸的致命创伤。可是,他失望了,尸体一无外伤,除非他敢剖尸检查内脏,不然绝难找出死因来。
看尸体落地的遗痕,他一看便知是从粱上丢下来的,殿顶未建承尘,梁桁分明,藏一两个人绝无困难。他十分后悔,暗骂自己该死,一个老江湖在搜视四周可疑征候、怎会大意得忽略上方梁顶各处的?
他一咬牙,蓦地纵入后殿的天井。
“桀桀桀桀……”殿门外传来了枭啼般的怪笑声,刺耳难听,令人闻之毛骨悚然。
他火速往回纵,重出殿门。 院门左侧衣袂一闪即同,有人刚离开。
他不假思索地追出。可是,院门外野草萋竹林密布,除了风雨声之外,哪有半个人影?
地面泥泞,但未留下履痕脚印,他心中一冷,忖道:“糟了!定然是通风报信人走漏了消息,被人赶来杀人灭口,来人艺业之高,骇人听闻,我……”
蓦地,左方的竹林中传来了怪笑声:“桀桀桀……”
他第一个念头便是“速离险地”,再耽下去只有死路一条。
可是,已来不及了,不等他起步、殿堂中已传来了阴森的奇异语声:“哈哈哈哈!
釜底游魂,姓许的狗腿子,你还不给我爬进来、难道要在下请你么?”
他不敢冒失地去看个究竟,心说:“我得走,必须将此地的变故传出,不然……”
“叮铃铃……”左后突传出一阵怪异的铃声。
他骇然转身,呼吸几乎要停住了,一阵冷流从脊梁向上急升,冲上泥九宫,他感到浑身都僵了,僵硬地脱口叫出:“招魂使者叶君山。”
竹丛前,站着一身材高瘦的青袍人,头戴雨笠,一双阴森森冷电四射的鹰目,流露出残忍的笑意。瘦削的脸颊不出四两肉,山羊胡仍然漆黑,可知年纪仍轻,惨白的脸色,像是刚从尸坑里爬出来的僵尸,左手举着一只金光闪闪的小金铃。腰悬一把长仅两尺二寸的剑,仅比匕首长四寸,古色斑斓,剑鞘剑把剑穗一身黑,黑得令人望之生畏。
“你还等什么?”身后殿堂中又传出另一人的叫声。
他本能地转身,这次看到殿门中间有人了,不看犹可,看了又令他汗毛直竖,心向下沉,抽口凉气叫:“九岭玄魔张九洲。”
他身后应身传来一声狂笑,有人用沙哑的嗓音说:“姓许的,还有我玉郎君范世昌呢。”
殿门口站着的是一位一身黑袍的中年人,庙门右侧后方却是一位白脸书生,一俊一丑,形成强烈的对比。九岭玄魔是黑脸膛,身材壮,五官挤在一起,是属于令人一见便难以遗忘的人物,年约半百,乖戾之气外露。
玉郎君范世昌恰相反,年约四十上下,五面朱唇,英俊潇洒,穿月白色儒衫,佩剑,戴一顶油绸制成的高顶雨帽,宛如临风玉树,英气照人。
玉郎君笑伸手,极有风度地贪首为礼,笑道:“许大侠请,殿内敝友已久候多时。”
他反镇定下来了,人到了绝望的境地,反而放得开、将生死置之度外,还有什么可怕的?他深深吸了一口气,淡淡一笑道:“许某今天在幸,总算见到了五怪三魔四邪的诸位高人,范兄叶兄先请。”
招魂使者将小金铃纳放怀中,阴森森地说:“你擒龙客许嘉华是见过大风大浪大世面的白道英雄,咱们这些黑道邪魔,在你许大侠的心目中,哪有什么分量?你是客人,就不必客气啦!请。”
玉郎君呵呵一笑,接口道:“君山兄,人家金陵三剑客光临,咱们虽然是邪魔外道,不登大雅之堂的小人物,也应该客气些、不然岂不贻笑大方?许大侠请进。”
擒龙客淡淡一笑,向内举步,一面说:“诸位既然看重兄弟,兄弟恭敬不如从命。”
站在殿门的九岭玄魔说话可就不太客气了,冷笑一声,让路说:“你阁下最好是又恭敬又从命,不然对你绝无好处,不信且拭目以待。”
擒龙客瞥了对方一眼,目光落在殿堂内,举步入殿,镇静地说:“如果兄弟所料不差,诸位似乎还有朋友并现身,何不请他出来一见?”
玉郎君伸手向外一指,笑道:“瞧,外面是谁?”
擒龙客扭头向外瞧,心中暗暗叫苦,硬着头皮说:“原来是天香门的凌燕萧佩姑娘。”
一位撑了一把油绸彩伞的,穿了一身天蓝劲装,佩剑挂囊的少妇,正袅袅娜娜踏上了台阶。好美,眉目如画,媚笑如花、曲线玲珑的丰盈胴体极为动人。
身后突然传来娇嫩的语音:“许大侠,正人君子目不斜视,怎么看痴了?萧小妹不愧称江湖第一美妇。”
擒龙客回顾,不由骇然。神案上,端端正正坐着一位如花似玉的少女,美得令人屏息。粉脸桃腮,肌肤晶宝吹弹得破,那双勾魂摄魄的水汪汪的大眼睛,令男人心醉神摇。
穿的是盛妆,翠绿罗衫翠绿裙,翠绿的坎肩翠绿鸾带、梳的是代表未婚少女的三丫髻,戴了三朵翠玉花环。看年纪、约在十六七岁,大好青春年华。
香风中人欲醉,满殿生香。
少女的胸前,亮晶晶地戴了一个用奇大上品翡翠雕成的骷髅头,未免令人心中懔懔,这玩意儿怎能做青春少女的佩饰?真要命。
擒龙客死盯着那块翡翠骷髅头,眼中涌起恐怖的光芒,神色灰败。
这位少女出现在神案上,距他身后不足八尺,对方从何而来,何时而来,他完全不知道,声息毫无,像是幽灵突然幻现,这份超尘拔俗的身法,委实令人骇然。
少女噗嗤一笑,笑容如春,艳极,媚极,令人怪心动神摇,说:“许大侠当然认识我这件胸饰,知道我是谁么?”
擒龙客吁出一口长气,定神道:“如果在下所料不差,阁下定是百劫人妖陈魁。”
“好眼力。” “阁下故意将翡翠骷髅亮出,与在下眼力无关。”
百劫人妖将翡翠纳入怀中,粲然媚笑道:“为免尊驾胡猜,所以亮给你看看,你明白了吧?”
“诸位有何见教?”擒龙客开始探问。 “荒山残庙,许大侠休怪简慢。”
“好说好说,许某不是来作客的。”
“其实咱们都是客人,不必作无意义的应酬了,今天咱们有事相求,务请大侠慨允成全。”
“诸位有何见教?” “你不是为龙涎香与黑白珍珠而来的么?” “这……不错。”
百劫人妖指指地下的尸体,笑道:“这位仁兄是我的一名仆人,他在仪风门外碰见你,当时他发觉有人跟踪,不敢多言、匆勿留了书信,叫你前来慈姥山讨宝物的消息。”
“不错。” “你来了,很好。” “诸位……”
“珍珠不是我们拿的,但下手确是我们这几个人。” “是谁?”
“咱们不能告诉你,虽则你已不可能向外泄漏了。” “你们……”
“令兄摘星手许嘉祥知交满天下,艺臻化境,宇内称雄。而你,熟悉扛湖动静,机警过人,老实说,咱们对你无顾忌,只有你方能查出线索,因此……”
“因此诸位要杀在下灭口?” “你猜对了。” “在下已事先派了……”
“你派了四个人在附近埋伏,他们都不小心,从山西北的悬崖峭壁失足掉下江去了,做了龙王爷的女婿啦!另指望他们了。”
擒龙客向侧方退,呵呵一笑道:“好吧,在下一差错,全盘皆输,没话说,诸位是公平决斗呢,仰或是一拥而上?”
九岭玄魔桀桀一笑,手按剑把迫进说:“姓许的,别往自己脸上贴金,凭你一个江湖小武师,替公门跑腿的小混混狗腿子.你配说这种话?”
“配不配咱们心中有数,阁下请指教。”擒龙客冷冷地说.徐徐拔匕出鞘。
匕首,也就是短剑,标淮的尺寸是一尺八,这玩意易学难精,格斗时极为凶险。
擒龙客的匕首全长只有一尺二,如果不是有匕首的形态,常会被人误是短刀。
匕出鞘,光华耀目,晶虹四射,匕身幻出蒙蒙光华,如不迫近定神细看,不易看清看实锋刃。
百劫人妖格格一笑,叫道:“好一把名震武林的幻电神匕,果然名不虚传。”
擒龙客冷然一笑,道:“承赞了,你阁下的青虹剑,才是人间至宝,名列天下五大名剑之一,幻电神匕何足道哉?”
九岭玄魔剑立下立户,不耐地叫:“姓许的,少废话,准备好没有?”
“阁下,上啊!”擒龙客无畏地叫,立了门户。
四周,殿门是召魂使者,左首是玉郎君,左侧是凌云燕,神案则是百劫人妖,四面把守,擒龙客插翅难飞,除了生死一决,绝给突围而走。
九岭玄魔一声狂笑,走中宫抡攻,一招“笑指天南”人剑俱进,剑上隐发龙吟,注入了内家真力,一出手,便全力相搏,锐不可当,但见剑虹乍吐,攻向擒龙客的胸腹要害,下手不留情。
擒龙客存心拼命,匕首短,必须近身博击,直等到剑尖近身方闪身一匕斜挥,大喝一声,闪电似的抢进,匕影画出一道耀目光弧,攻抵九岭玄魔小腹与左胁肋,奇快绝伦,不愧称金陵三剑客之一。
几乎在同一瞬间,人影来势如电,左右后三方剑汇集同一瞬人影乍合。
“啊……”狂叫声乍起。 人影静止,剑气乍敛。
招魂使者、玉郎君、凌云燕三人各站一方,三把剑皆分别刺入擒龙客的体内。招魂使者的两尺二寸短剑尤其可怕,从擒龙客的脊心刺入透前心,尽偃而没。
百劫人妖已滑下神案,扶住脸色如死灰的九岭玄魔,急叫道:“九洲兄,躺下我替你裹伤。”
九岭玄魔的左肋血如泉涌,肠子从裂口挤出,左手断了食中两指的前一节,痛得冷汗直流,站立不牢摇摇欲倒。三把剑等于架住了擒龙客,因此擒龙客并末倒下,张口想叫,却叫不出声音,手一松,“当”一声幻电神匕已坠地。
他怨毒地死瞪着前面的百劫人妖,最后叫出六个字:“无耻的狗……东……西!”
三人同时一声长笑,同时拔剑后退。 “嘭”一声响,擒龙客卧倒在地。
凌云燕手急眼快,俯身急抓幻电神匕。
百劫人妖更快,不用手用脚,当然要快些,一脚踏住神匕,笑道:“小妹妹,慢来,这神巴可是我的。”
凌云燕一声轻笑,猛地反手向人妖的下身探去。
人妖吃了一惊,本能地向后退,手一松,扶住九岭玄魔跌倒在地。
凌云燕拾起神匕,笑道:“神匕通灵,有德者居之,小妹当仁不让,谢谢。”
百劫人妖一证,骂道:“呸!你这骚狐狸阴险透了。这把幻电神匕可是名传遐迩的至宝,你获为已有,会招祸的,你……”
“笑话,你能要我就不要?你就不怕招祸?”凌云燕冷笑着说。
“给我!”百劫人妖怒叫,将手伸出。 凌云燕一跃两丈,出了殿门。
“你走得了?”百劫人妖追出叫。
到了院门的凌云燕突然退至厢,低声叫道:“快走,有人来了。”
玉郎君踱出殿门,向退回的百劫人妖说:“见好即收,萧佩姑娘既然爱上那把神匕,那就给她好了。陈兄,咱们走。”
百劫人妖陈魁无可奈何地说:“世昌兄,神匕如果落在萧姑娘手中,她会替咱们带来灾祸的,果然有人来了,咱们走。”
玉郎君抱起九岭玄魔,向召魂使者道:“君山兄,咱们洞庭君山见,兄弟先走一步。”
“好,下月中旬君山见。”召魂使者信口答。
百劫人妖从殿后退,扬声道:“诸位,今后咱们依议各奔前程,如非必要不可聚首同行,以免无意中走漏消息。两位君山之约,最好取消,记住:咱们这几个人在今年这半年中,并末会晤,也不曾到过江南,更不曾听说过这座慈姥山,别小看了摘星手,咱们几个人联手,不一定接得下他那疯狂的夺魄三剑,谁要是被他盯上了,千万不可大意。”
声落,这位非男亦女的字内人妖、身形一闪蓦尔失踪,迳自走了。
破大殿充满了一刺鼻的血腥,擒龙客躺在血泊中,气息已绝。
不久,破院门出现一个浑身水淋淋的人影。
“轰隆隆……”雷声惊心动魄,雨更大,风更狂,金蛇乱舞,地动山摇。
这人不畏雷,也不在乎风雨,站在山门外向里瞧,用目光搜索庙内的一切,自语道:
“怪,怎么这座庙破败荒凉到这种程度?德弘叔为何约我在此地见面?”
这人年约二十上下、身材高大雄壮如狮,浑身焕发着青春的气息和蓬勃的生气,健康的脸色白里透红,五官清秀,有一双明亮清澈的大眼睛,眼神中泛现聪明,智慧、活泼、无邪的光芒,是属于涉世未深,仍保有赤诚坦率猖狂个性的年轻人。
他穿一袭青绸对襟衫裤,赤手空拳,脚下穿爬山虎快靴,头发胡乱挽了一个道士髻,浑身水淋淋成了落汤鸡,他却毫不在意。
身材高大健壮的年轻人,穿着紧身尤其显得突出,显得更为雄伟,更有生气。
他踏入院门,抹掉脸上的雨珠,向大殿走去,目光落在院子左右的草丛和地面,微笑道:“有许多脚印,可能德弘叔带了他镖局的朋友先到了。距午正还有一个时辰,他们怎么提早来了?”
刚踏上台阶、便看到了神案拜台下的两具尸体,也嗅到了血腥。
“哎呀!”他骇然惊叫,向里急抢。
当他看清尸体的相貌时、心中一宽,吁出一口长气,如释重负地说:“不是德叔。
谢天谢地。”
他宽心地站起,开始打量现场、似乎有所发现,狠狠地嗅了几下,惑然道:“有女人留下的脂粉香、这女人刚走不久。”
尘封的地面留下了不少脚印,有男有女。不久,他断然地说:“有六个人的脚印,共五男两女,有动手相搏的痕迹,尸体被留下,可知撤走的十分匆忙。武林人以武犯禁,互相仇杀何苦来哉?”
他开始检验尸体、先难擒龙客,自语道:“三剑致命,像是受到背后暗袭,下手的人奸狠,犯不着刺三全剑的。”
验至另一具尸体,久久,他脸色逐渐凝重,眉心也渐锁紧,徐徐站起困惑地自语:
“是被一种属于太阴掌力的内力震毁了心脉,是从背后下的手,这人的阴柔歹毒掌力的内力已练至化境、三尺内可震碎内腑,为何竟在后面下手伤人?一个练至这种地步的内家高手,绝非武林泛泛末流,从背后偷袭暗算,未免太不合情罗。凶手是什么人?这两个尸体是不是弘叔的朋友?我管不管?”
他重新开始搜索尸身上的遗物,他失望了,两具尸体怀中无长物,甚至出门人必须携带的路引也不见踪迹,猜想必家是在附近的人。
摸地,他看到擒龙客的左手前端,尘埃已被水渗润,隐约现出两个用手指划下的字影。
他费了不少的工夫,方才看出那是一个半字,第一个字像是“百”,另半个字是一个小十字;依大小形状,该算是半个字。
平民百九最忌讳的事,便是上衙打官司。江湖人更不想与官府打交道,以免惹火焚身。江湖人有两句口头禅,“沟死沟埋,路死插牌。”人死如灯灭,一死百了,不需张扬,不需惊动官府。
“人死入土为安,我先埋了他们再说。”他喃喃自语,开始找掘地的器具。
他以为这是武林人在此决斗遗下来的尸体,所以发善心加掩埋,却末料到惹火焚身,几乎毁了自己,一念之慈,替自己惹上了一身是非。
他在一间旧库房找到一柄尚可派用场的药锄,冒着大雨在庙侧的空地上挖掘墓穴。
花了不少工夫,找来一块厚大板,探手入怀,拔出一把上寸长,极为平常的柳叶刀,坐在拜台上用刀在木板上刻道:“大明嘉靖三十五年六月十五月。两无名人之墓,陌生人立。”
收好柳叶习刀,一手挟了木板,一手提起一具尸体,正待出殿。
大雨旁听中,山门口突然出现了八名青衣大汉,全穿了青劲装,带了单刀、铁尺、剑,一涌而入。一名中年人急掠而来,大喝道:“什么人?站住!”
他站住了,笑道:“你们来得正好,可认识这两具尸体么?”
他放下尸体,中年人到了,脸色聚变,怪眼死死地盯着他,厉声问:“阁下,是你把他们杀啦?”
他有点不悦,摇头道:“不是我,你怎么说话这样随便?”
“这里没有旁人,怎么不是你?” “笑话,你们也在此,那么……”
“住口!你好大的胆子。” “胆子并不大,人的胆子大小相差无几。”
“狗东西!你……”
“住口!”他怒叱,虎目怒睁说:“你这人简直岂有此理,不问青红皂白,首先是血口喷人,然后口出不逊、你给我少作威作福。”
中年人被他的神色所镇,退一步冷笑道:“阁下,你官司打定了。” “打官司?”
“不错,你知道你杀的人是谁?” “放屁!你……”
“这人是金陵三剑客的擒龙客许嘉华,在南京谁不知许大爷昆仲的侠名?你竟敢下毒手谋害他……”
“你给我口中干净些。”他沉声抢着说。 “官司你打定了。” “且慢……”
中年人取出一块腰牌一晃,冷笑道:“在下是应天府捕头杨维,有事你到公堂再说。”说完,抖出了拷链。
另七名大汉四面合围,准备擒人。
他心中暗暗叫苦,碰上这种不讲道理的公人,有理说不清,捺下性子苦笑道:“捕头老兄,讲讲道理好不好?”
“讲理?现场只有你一个人……” “在下与人在此约会……”
“那就对了,许二爷与在此约会,这人大概就是阁下了。”
“见鬼,在下约会的人还没来……” “你到公堂分辩去。”
“你听我说好不好?在下到达时、只看到尸体,正打算替他们下葬,坑已经挖好了,墓牌也刚准备停当。如果在下是凶手,还用得着如此费劲?”
“你想埋尸灭迹……”
他勃然大怒,但却忍住了,不悦地说:“你这种人莫名其妙,在下懒得和你饶舌。”
他丢下墓牌,扭头便走。 捕头大喝一声,抖链便走。
他猛地大旋身,手一抄抓住了铐链。快!快逾电光石火,快得令人目眩,克啦啦一阵拷链响,人影乍合。
“哎唷……”捕头狂叫。
他用夺来的拷链,勒住了捕头的咽喉擒住了,向叫喊冲上的大汉喝道;“谁敢上?
我勒碎这位仁兄的脖子。” “弟兄们上!”捕头顽强地叫。
他不能杀人,扭身喝声“滚”!将捕头摔倒,向门外冲。
“恶贼胆敢拒捕?”一名大汉迎面拦住大吼,单刀一闪,刀背部向他的膝骨。
他俯身左手疾沉,两个指头钳住了单刀向上提,左掌疾扬,“啪”一声给了大汉一耳光。
“哎呀!”大汉狂叫向后退,砰然倒地,跌了个手足朝天。
他将夺来的单刀信手一挥,“铮铮”两声暴响,攻来的一尺一剑被展得飞掷两丈外,尺和刀的主人虎口裂开,惶然暴退;
他到了殿门,丢下单刀扭头叫:“诸位,如果在下是凶手,你们一个也活不了。快找现场凶证,在下少陪了。”
捕头已经狼狈地爬起,大叫道:“你不能走,即使你不是嫌疑犯,也是人证……”
“在下不打人命官司。” “阁下留名。” “在下姓高名翔。” “尊驾的身分?……”
“对不起,恕难见告,少陪。” 他惊觉不再报出身分,奔出山门冲入暴雨中。
“轰隆隆”雷声殷殷,暴雨似倾盆。 “追!他定是凶手。”捕头不甘心地大叫。
只留下一入看守尸体,七名大汉抢出狂追。
高翔向山下急走,午正已过,不见应约的人前来,他不能现等,庙中出了血案,不走不行。
七大汉只追了百十步、片刻间便失去了他的踪影。
南京,这座一度是大明皇朝国都的名城,因迁都而有点冷落了,京师迁至北平后,旧紫禁城的宫殿一而再起火、崩圯、而至日渐凋零,但仍然是天下四大城之首,如果算外城,更是大得吓人。
天下四大城的次序是南京城:周九十六里。京师:六十八里。中都:五十里。西安:四十里。
皇都虽不在南京。但仍然有规模稍小的各部衙门。市面上、秦淮十六楼依然雄峙于秦淮河畔。秦淮河依然夜夜笙歌,依然是南朝金粉的天下。
鸡鸣山下的国子监仍然弦歌不断,大学生们依然闻鸡起舞,本朝的以外国前来留学的大学生,依然是南京灵气所钟的骄子。
城太大,人口多.任何稀奇古怪不可能的事故,这儿都可能发生。
当年太祖高皇帝定鼎中原,建城南京,曾经大兴土木,把南京建设成为天下第一大城,气隗之雄,前无古人,后无来者,富贵不还乡,如着锦衣夜行;因此他接着在故乡风阳建一座中都,有了城没有人民,岂不扫兴?一国之都城,人民也必须够条件,总不能把天下的乞儿流浪汉迁来充数,哪还像话?
这位出身皇觉寺的朱皇帝自有办法,用上了秦始皇的移民妙计,将江南富户名门缙绅来一次大搬家,一口气迁移了二十万户,十万户至中都,十万户至南京。因此,南京的高楼大厦特别多,世家门阀比比皆是。
城西有三座门,北起是仪凤、定推、清凉。西南角的两座是石城、三山。
外城一百八十里,共有十六座城门。从小安德门入城,一条大路绕过莫愁湖。距三山门尚有五六里,远在数十里外便可看到的三山门似乎屹立像一座山,也像一个巨人,俯视着莫愁湖绚丽的景色。这处湖南岸的湖滨,距中山王府约有五里地,建了一座庄园,房屋不多,没有祟楼高阁,但每一座房舍,每一座亭阁台树,皆古相而纤丽,与中山五府的巍峨雄伟迥然不同,但却另有情趣。
庄左也有一座百十丈宽半里长的池塘,水道通向莫愁湖,池一大一小,相距约五里地。
这座庄,叫做高庄。高庄是莫愁湖南岸,距中山王府最近的一座庄。
莫愁湖是禁地,附近五里以内,严禁闲杂人等接近,犯禁者送官究治。这座湖据说是朱皇帝与徐达下棋时,输给徐达的;据说华严庵那座宏伟的胜棋楼,便是当年君臣俩下棋的地方。
其实,中山王徐达是开国第一元勋,也是朱皇帝唯一信任不忌的名臣,是少数几个获得善终的王之一,封王便有封地,莫愁湖附近该是中山王的封地,下棋赢来的传说有点靠不住。
高庄的主人姓高,原是辽宁世家,祖上也曾任过数任京富,因此名列缙绅。目下高家三代不曾出仕,最小的一代叫高翔。
翔是小名,辈名是英,叫英奇。高家八代的辈名排行是:孝义忠信,英化昆玉。目下的庄主名信明,字承举,地方人士皆尊称他为承举公。
高翔年方二九,目下在国子监就学。但这小后生平时灵慧聪敏,满腹经纶,只是每一考试,紧张得满篇不通,胡说八道。而且午后的骑射技艺,他更是怎么学也无法领会,身材壮得像雄狮,拉起一石弓也无法拉满,弄得上至国子临祭酒、下至学正,无不摇头叹息,大叫孺子不可教也。
高翔学业无成,一而再申请退学,可是其中有两们博土坚持留下他造就。但这两年来。这两位博士也不得不承认失败。从去年春起,他已退学在家,学舍中仍允他保持三年名额。
他离开后,便外出游学,至今仍末返家。伴同他外出游学的伴读夫子皇甫士方,据说是来自京师国子临的教谕,是个相貌清癯仙风道骨的老先生。
这位皇甫老先生是十二提前进入高府的,那年高翔方六龄、由老人家带往仪凤门外龙江关静海寺赶庙会,人群太挤,小娃娃却又顽皮,忙乱中竟然起失了。当天,高家的人急得要上吊。入暮时分,这位老先生带了小娃娃登门拜望高承举。
第二天,皇甫老夫子搬入高府,做了小娃娃的启蒙夫子。可是,老夫子调教出来的学生,委实令人失望。
怪的是庄主高大爷,根本不介意,别人间起小高翔的学业成就,他哈哈一笑满不在乎。
十二年来,高大爷又有了一子一女,也就更加不理会高翔是否读书,也不过问爱子是否参加乡试。高家有田有地,有的是钱,高大爷无意仁途,对子女是否求取功名毫无意见。
高家与中山王府相距五六里,已经够远了,两家的长辈因身分不同,互不来往,高大爷从不想与豪门贵族攀交,大有老不死不相往来之慨。
大人可以相往来,小娃娃可没有那么多顾忌,高翔从小便是一匹无羁的野马,五六里路他根本不在乎,经常到莫愁玩水,与中山王府的小贵族们交情不薄。
中山王府宗族大,子孙多,目下正支袭封的是七世孙徐鹏举。
王爷目下守备南京,加太子太保兼领中都,是个大忙人。
王爷的长子邦瑞,目下追随乃父左右历练。次子邦杰,三子邦祥。
邦祥尚小,邦杰年岁与高翔差无几,这位小王爷为人随和,将门虎子英伟豪迈,只是有点自负,弓马刀剑无所不能。两人自小玩在一起,意相投,交情深厚。
邦杰今年十六岁,两人在外兄弟相称、京城内外名胜区域,经常可以看到两个的游踪。
高翔出外游学,小王爷每三天便派一名小书懂前来讨消息,可知这位小王爷对高翔十分惦念,友情深厚。
高翔在慈姥山卷入江湖仇杀旋涡。他并不介意,为人不做亏心事、夜半敲门心不惊。
他在山下藏身,守候在慈姥的要道旁,希望等到他约会的德弘叔前来应约。
左等右等,午正过去了,末牌光临,天宇中云收雨散、日影从云层的空隙透下,放睛了。
办案的捕头早已下山走了,他不再等候,匆匆离开了慈姥山,到下面的村庄中取回行囊,换了衣巾;启程走上了至南京的官道。
他却不知,慈姥庙凶案已先他一步到达应天府的衙门、他成了重要的嫌疑犯。
南京城暗流激荡,风雨欲来。 这件血案除了有关的衙门,外人是不得而知的。
金陵三剑客中、许家便占了两名。仪凤门附近的许家罩上了重重愁云掺雾,许家的好友纷纷闻警而至,查访凶手高翔的公文,从知府衙门向八方飞传。
高翔是小名。要找这个人真不简单。
在风雨飘摇中,高翔毫无所悉地踏入了返家的小径。他提了一个小包裹、穿一袭青袍,施施然缓步而行,家园在望,不自觉地自语道:“一年半了,不知爹妈和弟妹们可好?”
已经是六朋杪,距慈姥庙血案发生的日期,已有半月了,但凶手的消息却如石沉大海。
擒龙客的遗骇已运返南京,许家来来往往的朋友不绝于途。
这天近午时分,聚宝门外的梅冈并没有多少游人。梅冈上便是靖难之变,一代大儒书呆子方孝孺殉难的地方。
高翔仍是一袭青袍,大袍飘飘,显得洵洵温文,谁也不敢相信他会是个身怀绝技的人。
路西一带全是梅林,岔出一条小径,通向梅林深处的一座小茅屋,那是看守梅林的人住宿的地方。
刚走上了小径,迎面来了两名穿直裰的村夫。 “唔!后面那人好面善。”他想。
两村夫极为老练,仅轻瞥了他一眼。便泰然错过,一直就未回头。
他也没留心这两人的表情,缓步来到小茅屋前,轻叩柴门叫:“俞老伯在家么?小便高翔。”
柴门“吱呀”而来,迎门站着一位须眉皆白的老人、含笑让在一旁说:“哦?是翔哥儿,游学回来啦?请进。”
“老伯怎么客气啦?小侄不敢当。”他踏入门内说。
“呵呵!不是客气,而是好久不见,理所当然。令师呢?请坐下说话,老朽给你泡杯荼。”
“不敢当,老伯千万不要把小侄当外人看待,这次小侄随家师入川,他老人家留峨嵋,与伏虎寺的宏规大师盘桓。归期未定。”
俞老人一听宏规大师四字,颊肉轻微地抽搐,问道:“令师是不是说过要到青城一行?”
“他老人家在入川前提过,但尔后便不再提起。”他一面说,一面从怀中掏出一封书信双手呈上道:“家师命小侄将这封书信面呈老伯,而且限定六月最后一日呈交,小侄已返家半月,依嘱今日前来面呈。”
俞老人伸手接信,手似乎有些颤抖,接过信并不拆开,纳入怀中说:“最近两天中,老朽将有长行。何时返回、不得而知。你等一等,你送给你一件你喜爱的东西。”
俞老人入室不久,取来一只木匣、递过笑道:“贤侄,打开来看看。”
他打开一看,雀跃地叫:“谢谢你,老伯啊,多高兴哪!”
匣中盛着四三百颗精磨而成的雨花石,色泽如玛脑,宝光耀目,红白青各色皆备,纹理鲜明。这种石雨花台多的是,不算名贵,当然不是当年云光法师在此讲经时,天上降下的神花所化。
但这一匣小石,却是花了无数的心血制成的无价至宝,每一颗皆有四分圆径,比棋子还小,扁而圆,薄约分余,表面看来光滑平整,其实有角度,不同的弧形。外行人观看,必定认为是一些好玩的五色棋子而已。
俞老人呵呵笑,说:“哥儿,没忘了使用法吧?”
他如获至宝似的将匣抱入怀中,欣然地说:“小侄勤练不辍,怎会忘了!”
“真的?”
“真的,最难的是五星联珠手法,小侄也能运用自如了。”他颇为自豪地说。
俞老人取回木匣,取出五颗五花石。信手放在桌上,自已手中挟了另一颗,笑道:
“如果你真的熟练五星联珠手法,我允许使用克敌防身。” “小侄请老伯……”
话末完,俞老人喝声“打”!五花石脱手而飞。
他一把抓起五颗五花石,不慌不忙抖手疾弹。
五颗五花石几乎同时飞出,但并不成一线,仔细察看,方可看出五颗五花石排成箭镞形,但彼此距离并不是完全相等规则的。
奇迹出现了,五颗五花石射向俞老人投出的一颗,响声似连珠,投出一颗被击得左右飞飘。当被第一颗石子击中时向左飞,恰好被左面的石子击得折向右飘,接着又石面的一颗所击中。如此左右折飞,六颗石子同时跌浇在壁角下,空中撞击的奇景,外行不易看清,只看到六颗石子快速绝伦地互相撞击而已,蔚为奇观。
俞老人呵呵一笑,说:“哥儿,你可以使用这盒五花石子。”
“谢谢你,老伯。”他拾回五花石兴奋地道谢。
“哥儿,你知道往昔老朽不许你使用的原因么?”
“老伯恐怕小侄手法不熟,误伤人明。” “这是其中原因之一。” “还有别的原因?”
“是的,老朽怕你辱没了五指飞花暗器之王的名头,不得不禁止你使用。”
“这……谁是五指飞花?” “我。” “老伯你……” “你走吧,后会有期。” “老伯……”
俞老人不再多说,举手含笑送客。
他只好告辞,前脚出门,后脚柴门已闭。他摇摇头举步回走自语道:“俞老爷子不仅是一位草野奇人,必定也是早年的江湖一代大豪。”
刚到达聚宝山的北麓、两侧的树林突然射出两个青影,一跃三丈,捷逾电闪。
路北端,五个黑衣人抱肘而立,相距约十余丈,向这一面虎视眈眈,每个都佩了兵刃。
后面,也有两个人,正是先前三岔路口所见的两名村夫,那位十分熟的大汉大叫道:
“就是他。”
两青影拦住去路,两双虎神光闪烁。两人皆年约四十上下,魁梧精悍脸涌杀机,各佩一把长剑,双手叉腰拦住去路。
高翔极少与江湖人接触,对江湖朋友陌生是紧,看这两位仁兄来势不善,不由一怔。
听到叫声他扭头回望,两大汉不知道是不是指他而言?他感到有点迷惑。
右首的青衣人嘴角噙着一丝冷笑,不客气地问:“阁下你姓高?”
他又是一证,毫不迟疑地答:“不错。高山流水的高。” “名翔?” “不错。”
“你的胆气委实令人惊讶。” “尊驾的话带有刺呢。” “反正阁下心里明白。”
“在下大惑不解。请教,有何贵干?怎知在下的姓名?你们是……”
“你是高翔,对不对?” “对,你们……” “那就找对人了。” “你阁下贵姓大名……”
话未完,大汉突然冲上,宛如电光一闪,好快,看到人影一动,便已近身,两个指头已点到了左期门要穴。
“咦!点穴术。”他叫,扭身避招,身形挪动眼看并不快,但恰好处,刚好避过点来的指尖。
“噗”一声响,他一掌劈在大汉的右肩。
“哎……”大汉狂叫,收不住势,右肩一沉,直冲出两丈外,脚下大敌几乎卧倒。
另一名中年大汉吃了一惊,火速拔剑。 剑刚出躺,人影已近。
中年大汉一骇,想后退出招。
高翔像怒鹰般飞扑而至,凌空飞跃,“噗”一声闷响,一脚踢中大汉的右肩井,横空飞越大汉的顶门,无声无息地飘落在大汉身后丈余外,飘然着地。
大汉仰面便倒,砰然着地,跌了个手脚朝天,翻出丈外爬不起来了。
“捉凶犯!”路两端的人大叫。
他不想生事,哈哈一笑,钻入路旁的密林,一溜烟走了。
大汉们一面追,一面在后面大叫:“快抓住谋杀二爷的凶犯,快……”
他这才明白了,一面飞掠一面想:“这些人好没道理,你不能平白被冤屈,哼!”
聚宝山本来是游人赏景的地方,站在山顶四在俯瞰城廊。万家烟火与近云峰相衬,遥望大江如带,龙蟠虎踞的石头城一一展现眼下。因此,登山的人络绎于途。
但雨花台下可不是游人可以到的地方,派有官兵把守。当年方孝孺就义殉难处,这位风骨嶙峋的一代大儒就刑时,鲜血溅在一块大石上,这块大石全染红了,像一块玲珑的红玉,谣传这是忠臣义士赤胆丹心的结晶。他死了,满门十族被诛,共死八百七十三人。
方孝孺死了,至今已有一百六十年,至今未蒙皇朝昭雪。但经常有些忠义士偷偷前来祭奠他的英魂,冒万死前来表示心意.可知公道自在人心。万一被官兵抓住,脑袋搬家小事一件,连累满门抄斩才算可怕,但仍有人前来冒死上香祭奠。
附近一里方圆不许人畜接近,游人只在远处张望,默默凭吊这位千年不朽的忠臣烈士。
他窜出一座树林,眼前出现另一座疏落的老梅林,梅树丛只,有一群穿着入时的游客男女.乘山轿放在一旁,一看便知是豪门贵族的家小在此地游玩。
喊叫声隐隐传来,清晰入耳:“抓凶犯,抓谋杀许二爷的凶犯……”
二十余名男女正在倾听喊叫声,听到枝叶簌簌,所有的目光皆向他集中,他绕右便走。
蓦地,一名公子爷打扮约二十余岁的青年人虎跳而起,抢先截住进路大喝道:“站住!什么人?”
这位青年人一表非俗,英气勃勃,双手一伸拦住去路,作势上扑,居然不像是公子哥儿,赫然有行家的招架,颇不等闲。
他念笑止步,笑道:“站住就站住,这地方不能来么?” “你是不是凶犯?”
“废话,我额上刻着凶犯二字么?”
远处站着一位罗衣胜雪的小姑娘,手执团扇俏立树下,像是玉女临凡,刚发育但尚未成熟的身段十分动人,注视着两人打交道。
青年人剑眉一轩道:“不许强辩,快说。” “说什么?” “说你是不是凶犯。”
他呵呵笑,说;“兄台这些话岂不白问了么?即使在下是凶犯,也不会告诉你,对不起?”
“这……”
少女莲步轻移,徐徐走近说:“哥哥,不必问了,等那些公人到来便知分晓啦!”
“对,你得留下,等追来的人辨认你是不是凶犯。”青年人大声说。
“你要等他们来,我可不能等。” “不能等也得等。”青年人坚决在说。
“我偏不等。”他笑容可掬地说,举步便走。
青年人一声低比,人似狂同般冲到,左手疾伸,迎面就是一记“欲拒还迎”,掌劲似乎毫无力道,五指微张,这一招可拍、可登、可抓、可勾,变化无穷。高手出招,第一招出左手,以虚招占多数,以试探对方的实力,高翔却不作此想,他已看出这位青年掌势有异,决不是虚招,因此不想接,向左一闪,“巧手佛云”虚拨来掌。
糟!他无意反击,这一来立即失去先机,被对方找出了弱点。
“接掌!”青年人气吞河岳地冷叱,招变“金雕献爪”,右掌焕然吐出,变招快逾电闪。伸出的是掌,但五指略弯,沾身时必定用抓而不用拍。
指尖行将沾衣,左足一点,横飘八尺、险之双险地避过一抓之厄。
“可惜!”少女惋惜地叫。
青年人一抓落空,如影附形跟到,大喝一声,一脚飞踢高翔的下阴,下毒手了。
高翔无名火起,用上了绝学,身形一显,像是鬼魅幻形,明明看到他向右大挪移,最后却在左方出现。青年人的腿从他身侧擦过,一脚落空。他右手一抬,便托住了青年人的膝弯,借力打力向上一掀,喝道:“你给我翻!”
青年人收不住势,脚加速上踢,但反应快极,危急中扭腰吸腹,右掌猛地斜劈而出。
“噗”一声响,高翔的左肩挨了一掌,凶猛沉重的震撼打击力道,打得左肩欲裂,又痛双麻,马步立即虚浮,不由自主退了两步。
“嘭!”青年人来一记后空翻,翻得太猛,双脚控制不住,背脊着手脚朝天。
高翔冲上叫:“站起来。” 青年人滚开跃起说:“等着你。”
高翔这次不再客气,一闪即至,攻出一招“鬼王拨扇”.攻取上盘。
青年人不知是虚招,扭身一掌向拍来的掌根。
“倒!”高翔大喝,掌半途撤招,右足一跳,正中对方的膝弯。
“嘭!”青年人第二次躺倒。
高翔直迫至对方身侧,沉喝道:“起来,你还有机会。”
青年人一跃而起,糟了,拳影入目。“噗”一声左颊挨了,一记重击。但他挺得住,大喝一声,竟然能反击来-记“黑虎掏心”。
高翔手上的劲,因对方的反抗程度而逐渐加强,刚才他只用了三成劲。左手“手拂五弦”拨开来拳,右拳加至四成劲,来一记“霸王敬酒”,“砰”一声正中对方的下额,青年人狂叫一声,第三次倒地。
他不再跟进,呵呵一笑道:“算了,老兄,再来一次,你就爬不起来了。”
青年人坐在地上猛摇头,似乎想摇掉脑袋的昏眩感,毗牙裂嘴对他说:“你……你这厮的拳头好……好重。”
他模摸肩膀被掌击处,笑道:“你也不轻,纨绔子弟能有三五百斤劲道,值得骄傲。
喂!贵姓?” “我姓方,叫士杰……” “转身!”高翔身后突传来银铃似的叱喝。
他先前并未看清少女的脸貌,但一听便知少女在找麻烦,身形急转。
“接招!”少女低叱,尖尖玉指突然光临。
他一眼便看清眼前少女的清丽花容,看到她那双一泓秋水,也像宝石般清澈明亮的大眼睛,看到她粉颊醉人的笑涡儿,不由心中一跳,哪敢接招,猛地向下一掀,斜飞两丈外,撒腿便跑。
少女怔在当地,喃喃地说:“他……他是人是鬼?人怎会有这么快?”
“当然是人了,你看我被打得好惨。哼!我还要找他分个高下。”方士杰悻悻地说。
“哥哥,难道你还没有看出他对你手下留情么?再找他准倒霉。”
“你练的是佛门禅功,能不能胜他?” “不知道。”小姑娘慎重地说。
“他会不会是凶犯?”
“我敢替他保证,他绝不是杀人凶犯。”小姑娘斩钉截铁地说。
高翔一面飞奔,一面自语:“多美的动人小姑娘!她那双明眸像是捆仙绳,捆得人浑身不自在。我要在两年后出门历练闯荡江湖,千万不要招惹她,阿弥陀佛!无量寿佛!”
他口中警告自己不要招惹这位令他心动的小姑娘、但小姑娘的丽影,已经深深地进入他的心扉了。
追他的人早就不见了。他一口气奔近两里外的聚宝门,往城里一钻,走了个无影无踪。
慈姥山的事、开始令他心神不安,开始感到问题的严重。
他以为摆脱了追逐他的人的捕役,却末留意他走得太匆忙,已经引起了有心人的注意。南京城里城外,目下已是风声鹤唳,暗潮激荡、不但官府的眼线密布,金陵三剑客的朋友更是遍布每个角落,无孔不入,留意所谓“凶嫌高翔”的踪迹,重要的首脑们,皆藏有他的图像、以便按图索骥。
他不进城倒好,进城便麻烦了。
聚宝门外的来宾楼,是本朝年建的十六楼之一,位于街旁。他匆匆而过,吸引了两个穿水湖绿长袍的中年人。两人互相打眼色,会意地点点头,脚下一紧,一打手式跟踪便追。
大功坊,是城南的豪门贵族住宅区、左带秦淮,右通御街、那儿有中山王城内的宅第,本地皆称为中山王府,园林之胜、为金城之冠。近秦河一段,距户邰员外郎李大人的菁园尚有百十步。
这条街宽大笔直,两侧槐柳成荫,往来的行人甚少,但车马却多。
南京叶虽不是天子脚下,仍是国之南都,因此管制甚严。从衔上的行人服式中,便分别身分的尊卑,交通工具,也可看出身分。乘车轿的人,如不是女眷,便是大官,武官必定骑马,只要你有钱有势,除了黄衣与马步辇,你爱穿什么都可以,乘车坐轿百无禁忌。
蹄声得得,对面来了一人一骑,雕鞍上,安坐着一位少年郎,玉面朱唇,人才一表,一看便知是鲜衣怒马的豪门子弟。
他举手相招、叫道:“嗨!诗彦兄,一向可好?”
少年即勒住坐骑,一跃而下,身手矫捷轻灵,带住缰抱拳一礼。大笑道:“哈哈!
托福托福。老学长好,何时返家的?这趟到过那一些名山胜境?”
高翔上前长揖为扎,笑道:“年余步见,你更俊啦!离家年余,半月前返家,乏善可陈,沿途费光阴而已。诗彦兄,小弟正要找你。”
“走,到舍下一叙。”
“不。小弟请你见五城兵马司石城副指挥赵人人的长公子新安兄。”
“你……你找他?有麻烦么?”诗彦惊问。 “是的。” “此非说话之所,走,到舍下……”
“不行,此事非同小可。” “到底是……” “小弟返家时途经慈姥山……”
“哎呀!”诗彦惊叫。 “什么?诗彦兄,有何步对?”
“前天我与新安兄游栖霞,他谈及慈姥山的事。你就是那位高翔么?”
“翔是小弟的小名,你……”
“糟了,这件事恐怕要交给五城兵马司承办。老天!你怎么把许老二给宰了?那些江湖亡命……”
“天知道,小弟与许老二无冤无仇,我为何要杀他。我……”他将那天的经过说了,最后说:“永安镖局的李镖头德弘,与家父是知交,他保了一趟暗镖到武昌、不敢走不路,派一名伙计带了假镖乘船上行,他带了红货走旱路。伙计的船夜泊太平府,恰好泊在小弟的船旁。伙计认识小弟,也知道小弟会三两手拳脚。李镖头也在家父口中,知道小弟在振采书院有一月逗留,因此命伙计至太平投书、寻找小弟速至慈姥山相见,有要事相问,所以我依信上所指定的六月十五午正到慈姥山会合。岂知人没碰上,却见了许二爷的尸体。”
诗彦摇头苦笑,叹口气说:“你不该拒捕的。到了官府你可以分辩哪,这一来、岂不是弄巧反拙么?”
他耸耸肩,无可奈何地说:“你不知道那些公人多么横蛮哪!事已至此,后悔也来不及了。你与赵大公子交情不薄……”
“目前不能找他。英奇兄,你知道许老二的事么?” “我一无所知。”
“我们不能令赵大公子为难.走,我带你去找一个人,你便知道是怎么回事了。”
“找谁?” “龙江关递运所大使周公子……” “你是说周年兄周启明?” “正是他。”
一马双骑出了仪风山,驰上至龙江关的大道。
龙江关位于江畔,设有两处税局。后来罢宝船之后,这座唯一替黄帝子孙夺得世界海上霸权的关隘,失去了它的重要性了。
上月初,关上的官兵与南京的居民,也曾忙了一阵,哄动全城,那就是当今皇上派往海外的寻宝专使,去十四年终于平安返回中土。这艘宝船不是去扬威海外,而是奉命至西南海寻找龙涎香和珍珠异宝,一去十四年航程数十万里,只找到六匣龙涎香。专使去时发如墨,归时须似霜,皇帝老爷一时高兴,可苦了这些跑腿的小臣民。
静海寺在卢龙山麓,这是三宝太临奉救修建的大寺,也是代表黄帝子孙海上霸权的象征,它也是代表感谢上天庇佑三宝太临扬威海洋信物。这座寺代表了黄帝子孙海上霸权的最盛期里程,也代表了海权没落的耻辱记录后来清政府对外的第一件不平等的条约便是在此签订城下之盟。
从寺西向北近折入一条小径,这是一处贩未走卒杂居的贫民窟。
两人在静海寺寄了马匹,诗彦领先而行。到了一座硼屋前,向屋前站着的两名育衣人点头为礼说道:“小生是周公子的同窗……”
“走开,任何人也不准入见。”一名大汉叫。
诗彦脸色一沉,沉声说:“我大功坊菁园的少主人,非进去不可。”
两大汉一惊,退了两步,先前发话的人惶恐地说:“原来是李大人的公子,得罪得罪。请进。”
高翔大惑,讶然向要李诗彦问:“诗彦兄、你是说……周年兄在此地?”
“不错。”诗彦心情沉重地说,上前叩门。
柴门拉开,一股臭味外溢,里面的景象,令人酸鼻、天气炎热,棚屋窄小,一房一厅,厅只能说是外间,只可容纳三两个人,多一个连转身都成问题。
内间没有门,用一条破布帘张挂隔开,只可挡住中间的视线。没有床,地上铺了一张破草席,堆了两三位女眷,看不到她们的上身,大概是避客,不敢出来。
外间的壁角下,三块石头架了一个灶,放置了一锅。
开门的是位年轻人,五官清秀,但脸色憔悴,破直裰穿在身上,脏得不能再脏了,用那双无神的大眼,茫然地注视着来客。
高翔一阵心酸,骇然叫:“周年兄你怎么落得这般光景?”
没有地方落坐,周启明以手掩面,颤声道:“是高年兄么?一言难尽……我……”
“到底底是怎么回事?” “我……目下是待罪之身……” “启明兄,快说!”
内间里、传来了嘤嘤哭泣声。 “里面是谁?”高翔再问。
“周伯母和大妹二妹。”李诗彦说。
“老天!这是怎么回事、伯父怎么了?”高翔惊问。
“在江宁府大牢。”诗彦叹息着说,摇摇头又道:“还有一月期限,案子不破、便将解往刑部大牢。”
“伯父是……”
周启明泪如泉涌,说:“海外寻宝专使抵埠,宝物存放在转运使衙门,宝物共有六大箱,其中一箱是六盒龙涎香。六盒香分为三品,三盒泛水,两盒渗少,一盒鱼景,每盒重六十斤。另一箱中,有八件无价至宝,其中一件是黑珍珠三颗,分为三小盒盛装。
一件是夜明珠,共有两颗。本来第三天专使要从陆地启程,由锦衣卫派人护送入京。岂知当夜有盗入室,偷走了一盒上品泛水,一颗黑珍珠。两颗夜明珠则全部失踪。一无痕二无迹,专使一口咬定是监守自盗,因此……”说至此地,周启明已泣不成声。
诗彦也泪下两行,叹息着说:“伯父一生清廉,官是肥缺,但家徒四壁。仅靠薄俸温饱、怎会盗取这种无用之物?幸而本城各有关衙门皆知道非同小可,万一惊动龙庭,不知要枉死多少人。好在专使也知道利害,谁也担不起这么大的风险。因此同意另造宝物清单。但这件案子决不可能不了了之。必须追个水落石出。限期两月破案、案不破周伯父便难脱干连。这案子内情复杂,金陵三剑客义不容辞挺身出面缉贼。许二爷亲自出马。在城门门碰上了一位青衣大汉。交给他一张字条,要他带黄金五百两至慈姥山交换消息。许二爷不放心,事先派人前住布置,没想到他竟死在慈姥庙。此外事先前往埋伏四人也从此失踪,生不见人死步见尸。回来禀报的人都说杀许二爷的人是高翔,你看糟不糟?”
高翔不住用拳捣击着掌心,剑眉一挑,说:“许二爷是如何被杀的,小弟不知道。
但我相信我察看现场所发现的线索,必可有助于这件头案的侦破。小弟已卷入旋涡,义不容辞。启明兄请多照顾周年兄一家、我将为此事倾力而力。”
“你打算……” “我得找熟悉江湖动静的人设法。” 他独自告辞,取道迳奔龙江关。
南京有四大百局,永安镖设于龙江关。距清海寺不远,他希望在永安镖局能找到一些线索。
距大街街口还有百十步,路侧一座茅屋中跳出八名青衣大汉,对面的两株大树后,闪出两名穿青劲装佩长剑的中年人。右首那人相貌威猛,满脸虬须不怒而威,一双精光闪闪的虎目,似可看穿对方的肺腑,眼神慑人。
人影急闪,他陷入重围。
此须中年人拦住去路,用打雷似的大嗓门问:“你就是高翔么?”
“正是区区。”他戒备着说。 “那么,你就是杀了许二爷的凶手。”
“且慢血口喷人……” “看你文质彬彬、不像是奸勇斗狠的人。” “本来……”
“你牵涉到这种罪案,必定另有案后的主使人。”对方一直就没有让他把话说完。
“你阁下……”
“小兄弟,你告诉我主使人是谁,我负责替你开脱。在南京,我狂剑胡永济尚有这份能耐。”
高翔不曾与江湖人接触,除了知道金陵三剑客的名号之外。一无所拓,怎知狂剑胡永济是何人物?对方的口气饱含机诈。这点他可听得出来,淡淡一笑道:“阁下的话很动听,可惜在下与此事无关。”
“小兄弟,固执对你绝无好处。”
“不是固执,在卜确与此事无关,慈姥山适逢其会,在下到达是只看到尸体而已……”
“住口!你敢推得一干二净?” “不是推委,而是……”
“小贼、看来你是不打不招不识抬举了。” “在下也不想和你饶舌,少陪。”
狂剑无名火起,厉声道:“小贼,你是不到黄河不死心。”
“阁下,你的嘴可得放干净些。”他微愠地说。左一声小贼右一声小贼,他听得十分刺耳不好受。
狂剑列是狂怒、举手一挥,大吼道:“擒下他,要活的。”
应声上来了两名大汉,两把铁尺左右一分。
他冷然屹立,沉声问:“你们是公人么?” “咱们是许大爷的弟兄。”一名大汉答。
他用手向狂剑一指,问:“你呢?也是许老大的人?”
狂剑嘿嘿一笑、傲然地说:“胡某是许大爷的知交好友,彼此兄弟相称。”
“那么你们是非法捕人,形同打劫。” “呸!你小子……” “我问你是不是?”
“咱奉有本府官手谕逮捕凶犯。” “拿来我看。” “拿什么来?”
“本府推官大人的手谕。” “气死我也,你这小贼……”
“你并末死,气死了反而是一场功德。”
狂剑暴怒如狂,大吼道:“快擒下他,打伤了无所谓。”
两大汉大喝一声,铁尺一扬,左攻上盘来一记“罡风扫云”,右攻下盘玫出一招“狂风扫叶”,上下齐至,居然迅疾无比。铁尺动处罡风啦呼呼,声势甚雄。
前面大街行人众多,后面静海寺中有不少游人,他必须及早脱身。
同时,他知道自己大事不妙,消息已经走漏,南京城必定侦骑四出,不消多时,他的真名与家世便会查出.那么,他的家……
他心中焦躁,两大汉扑上抢攻,登时引起了他的反感,也激怒得按捺不住了,一声怒啸,他手上用了五成劲,不闪不避不退不进,双手上下一抄,以令人难以置信的神奇速度,抓住了攻近的两根铁尺,猛地一抖。
两大汉一声狂叫,跃出两丈外。
狂剑大吃一惊,脸上变了颜色。高翔不想伤人,夺路便走。狂剑本来被这景象吓住了,未免太骇人听闻。但高翔一走、便以为这位书生般的年轻人定然是实力有限,心怯脱走,不由胆气一壮,大喝道:
“你走得了?”
喝声是同时抢出一剑攻向高翔的背影,剑出风雷发,刺向脊心要害。
人影乍合,尺影飞腾,高翔回向接招反击,“铮……”连声暴露,火星飞溅,铁尺完全控制了狂剑的中宫,每一尺皆险而又险地点向胸腹要害。
以狂猛快著称的狂剑胡永济,在江湖上算不了什么人物,但在南京可不含糊、手中创确有几分火候,真才实学不太差,但在高翔的铁尺下只能有招架之功,毫无还手之力,手忙脚乱封招。发疯般后退、闪避。
蓦地,人影倏止。 八名大汉吓呆了,不敢上前。
狂剑的剑向外伸,气喘如牛,举剑的手在发抖,目定口呆如见鬼魅,僵立着不知如何是好。
高翔的铁尺尖,顶在对方的咽喉下,徐徐向上抬。
狂剑的下颚,也跟着向上抬,眼中涌现恐怖的表情。只要铁尺向前一送,保证穿破喉咙。
高翔冷笑一声、冷冷地说道:“如果在下是凶手、你哪有命在?”
狂剑死抓住剑不愿放手,喘息着说:“南京城臣虎藏龙,你撤不了野。” “真的?”
“不管真假,你向许大爷打听打听。” “在下不用打听。”
“你伤了胡某,便会付出代价。” “不见得。”
“从三天前开始,许大爷已着手清查城内城外的姓高的人家,按图盘问,不久可查出你的底细,也许你的家小已经被大爷弄到手了,伤了我,你的家小便得补偿。”
高翔心中一跳,收了铁尺,厉声道:“在下已经表明态度,许老二的死与我无关……”
“你向衙门里分辩才有用。”
“你听了,在下的家小如果不在家,我不管是谁捣的鬼,是谁所为,谁便得付出可怕的代价。”
“你吓不倒人,家有家规,国有国法。” “不是吓你,在下是当真的。”
“金陵三剑客不怕任何威胁。”
“你等着瞧好了。在下的家小如有三长两短,南京城里城外,必将鸡飞狗走,鬼口头神嚎。”
“那就等着瞧好了。”
“你给我滚!去告诉金陵三剑客,抓凶手他可以到慈姥山去抓,抓在下的家小。他将自食其果。滚!”
狂剑踉跄而遁,临行厉声道:“小狗!后会有期、你是走不掉的。”
“在下不致于走。”
“除了自首,你没有任何希望。”狂剑说完,撒腿便跑,急如丧家之犬。
高翔不再计较,心悬家中的安危,发疯般弃向城门。
从仪风门回到三山门,远着呢!
三山门的门槛高两尺,长两丈,似铁非铁,似石非石,据说是三宝太临从外国带回来的贡品,叫子午石。
远远地,他看到一个人站在城门槛向他招手。他脚下一紧,相距五六丈,那入低叫道:“不要回去,尊府已被封,伯父母已抓走了。”
“什么?什么人抓去的?”他心向下沉、切齿问。
“三剑客的老大,风雷剑客曹一元。” 扫描校正

三脚老妖袁雄并不知高翔已经来了,远远地便发现洲上大乱,水贼们纷纷上船走了,便从容向洲上接近、泅水登岸,想多杀几个水贼,以便令水贼迁怒高翔。刚想击毙一名警哨,以便活捉另一名警哨逼问刚才所发生的事故。哪知一颗小小的五花石,居然将拐杖击偏。
两名警哨闻声知警,向前一仆,老江湖的身手,果然不凡,应变的身法相当高明。
三脚老妖一拐落空,一听对方叫出他的名,便知对手追到了,心中大骇,大吼一声,抡拐便扫。
剑虹来势如电,“铮”一声借力打力,将拐拨偏,直探中宫,急袭老妖的胸前七坎大穴,喝声震耳:“让你拔剑,退!”
老妖大骇,剑虹已迫近七坎,拐杖又无法收回,不退不行,脚一点暴退丈外,间不容发中避过一剑。他并不认识高翔,眼前只看到一个蒙面人,杖交左手,拔剑迫进厉声问:“阁下尊姓大名?为何追我?”
芦哨声大作,水贼们点起了火把。两名警哨滚出危境,大叫道:“带弓箭上,弟兄们。”
高翔哈哈一笑,说:“在下明白了,混江龙死得真冤。你以为他已向高某招供,所以杀他灭口,同时也嫁祸于我。你这人面兽心的老猪狗,杀!”
最后一个杀字,声如乍雷,电虹飞射,可怕的剑芒飞射老妖的胸腹要害。
老妖突然不进反退,“嘭”一声大震、撞破了芦苇编成的墙壁,进入屋内逃命。
高翔也飞扑而入,可惜屋内仅有的一盏油灯已被老妖打熄。黑得伸手不见五指,看不见屋内的景物。
老妖鬼精灵,入屋扔出拐杖打熄油灯,就藏身在撞破的房中,放弃再次向扑入的高翔暗袭的机会,悄然退出撒腿便跑,丢掉了拐杖,逃之夭夭。
高翔追入屋中,便知功败垂成,立即从另一面破壁而出、在水贼们尚摸不清情势前,匆匆走了。
现场留下了老妖用来扔熄油灯的拐杖。
金刚李虹听到洲上人声鼎沸,火光明亮,不由心中焦躁,想丢下陶家兄弟前往接应,却又怕高翔从别处脱身回来找不到人,进退两难,急得像热锅上的蚂蚁。正焦急间,水声一响,高翔窜上岸来,低叫道:“水贼即将大举搜索、船不能用了,走。”
“公子爷,这两个人……”
“背上,快走。”高翔匆匆地说,首先抓起陶瑞放在背上,解腰带将人捆好。陶端在他背上略加挣扎,最后乖乖地安静下来。
两人各背了一个小伙子,毫不在乎、在泥淖中爬行,在水中游泳,躲过了不少暗桩,千辛万苦,最后从东北角进入了陆地,离开了泥沼泽地,四个人全成了泥人。
远出三四里,金刚李虹支持不住了,叫道:“公子爷,再不歇歇,我就得躺下啦!
短短的三里泥沼,比走一面路还辛苦,真要命。”
高翔钻入一座树林,一面将陶瑞解下,一面笑道:“咱们还算运气好,没入不浮沙之中,你赶快向老天爷磕头,谢天谢地。”
金刚将人解下,往地上一躺,吁出一口长气说:“公子爷,你还笑呐!你居然敢往水贼的巢穴里闯,真是不要命了,挨了一箭,那时你就笑不出来了。”
“你不是练了混元气功么?箭射不死你的,呵呵!”
“见鬼,谁能整天整夜运功护身的?我可没听说道有这种气功。玄门弟子的罡气,也支持不了半个时辰哩?公子爷,老妖有下落了?”
“呵呵!这次收获大了,唯一遗憾的事,是老妖逃掉了……”他将交手的情形说了,最后说:“原来老姥在用借刀杀人毒计,要嫁祸于我,让水贼找我算账。这一来,咱们可以放心的是,水贼们并未被笑如来的主子所收买。无论如何,咱们要将老妖捉住,拷问出他的主子来,这老妖的地位,决不比笑如来低,今晚大有所获。”
“老妖已经逃掉了……”
“你放心,他逃不掉的。水贼的船锁了辽面,出沼泽只有两条路,一条东北一条东南,而东南是老妖的来处,我已叫破老妖的身分,水贼们必定封锁东南的出路,老妖只有这路可走,除非他陷死在泥沼中,不然他会走这条路出来的,咱们在此等他,希望甚大。”
“好,等到他以后,让我斗一斗他的拐中带剑绝是否浪得虚名。”金刚抹着脸上的泥水豪气的说。
“好,让你见识见识,你的降魔杵大概可以应付。”高翔颇具自信地说,伸手轻推不住活动手脚的陶瑞,笑道:“小伙子,你两人该走了,咱们只能送你们到此地。吉山沼泽不啻龙潭蛟窟,你们硬往里面闯,会吃亏的,快走吧,时光不早了。”
陶瑞久久没做声,吁出一口长气问:“你为何救我?”
“咦!你这人真是莫名其妙,你落在水贼手中,吊在那儿等死,咱们岂能见死不救?”
“我知道你是谁。”陶瑞低声答。 “水贼告诉你了?” “水贼不知道是你。”
“咦!那你……” “你是莫愁湖高家的高翔。” “见鬼!你怎知是我?”
陶瑞缓缓站起,恨恨地说:“你无意中救了我。我不领你的情,除非你……”
金刚李虹无名火起,像被人踩中尾巴的猫,蹦起怒叫道:“呸!你小子可恶。你这忘恩负义的小浑球,看样子你不但不感恩,还将恩将仇报。高公子男子汉大丈夫,施恩不望报,他才不希罕你的情呢!我金刚李虹是个粗人,但也知道恩怨分明,他出生入死也是无意中救了我,我甘愿替他赴汤蹈火。世间你都像你、呸!还有人敢施恩?你两人快给我滚!假使你敢口出不逊,大爷要打断你的狗腿。哼!可恶。”
“李虹,不可无礼。”高翔叫。
“这种忘恩负义不知好歹的人.何用对他客气?”金刚愤愤地说。
陶瑞拉起同伴,说:“弟弟,我们走。”
“这种人简直岂有此理。”金刚躺下愤愤地说。
两人走后不久,高翔笑道:“李虹,你知道你在向谁发威?”
“管他是谁?哼!这种人莫名其妙,想起来就令人寒心,也一肚子火……”
“他是玉剑飞仙真仙姑的弟子。玉剑飞仙名列风尘五杰、你口没遮拦,不是自找麻烦么?”
“什么?他……他是玉剑飞仙的……的……”
“她叫陶蕙,南京陶大人的女儿,她的师父,确是玉剑飞仙,交起手来,你的降魔杵占不了便宜。”
“什么?她是女的?”
“刚才她说不领我们情,再回想我背她的情景,我便猜出是她了。”
“老天!玉剑飞仙的弟子,难怪会说出这种无情无义话,那骚道姑本来就是个不正经的人。怪!难道你与她有过节么?”
“她以为我害死了她的师父玉剑飞仙……”高翔将燕子矶风尘五杰聚会的事说了。
“哦!原来如此,简直是有其师必有其徒、都是些岂有此理的人。”
“别提她们了,好好歇歇。”
斗转星移,已经是四更正末时分,休息至五更初,高翔突然一推金刚的肩膀,低声道:“来了,准备。”
“低声些,唉!怎么只有两条腿?”
一个人影沿小径奔来,只可看到模糊的身影。三脚老妖因为装了假腿,用拐杖助脚力,因此被人叫做三脚老妖。星光下,确是一个没带有拐杖的人.也看出脚下有不便的景象。
近了,木脚着地声清晰地传来。 “是他,他的拐杖丢掉了。”高翔附身低声说。
金刚徐徐地拔出降魔杵,摇头道:“可惜,未能领教他的杖中夹剑的绝学,遗憾极了。”
“以后有机会的,放心啦!” “什么?还有以后?你认为今晚你我擒不住他?”
“擒得住,但目前不能擒。” “我糊涂了。”
“我不出面,你去逗他。记住,不要伤他、许败不许胜,只要吓破他的胆就算了。”
“什么?”金刚吃惊地低问。
“咱们要他引出其他的爪牙,跟着他走岂不甚好?这时擒住他,如果迫不出口供,这条线索岂不断了?”
“哦!妙极,我倒没有想到这一步,我明白了。”
来人确是三脚老妖,也是浑身泥污,湿淋淋地像个泥人,走路十分吃力,显然在泥沼中吃足了苦头,将近精疲力尽的境地了。
相距约在三丈左右,金刚纵出路面,降魔杵一摆,拦住去路大笑道:“哈哈哈哈!
三脚老妖,你才来呀?哈哈!你另一条腿呢?”
三脚老妖看到林中跳出一个金刚般的巨人,便猜出来人是谁了,在筋疲力尽,丢掉拐杖而飞刀已尽的黑夜中,委实斗志全消,不希望与金刚接斗,大吼一声、恶狠狠地疾冲而上,接着叫:“接飞刀!”
金刚一怔,黑夜中暗器最可怕,本能地向侧一闪叫:“老家伙,你……”
三脚老妖一冲而过,夺路狂奔,金刚李虹一怔,说:“咦!这老狗是怎么回事?昏了头不成?”他拔脚就追,一面骂道:“老猪狗,站住,你怎么变成了丧家之犬,不顾声誉逃之天天?站住!站住!”
三脚老妖不怕挨骂,全力飞逃,将骂他的话置之不理,心中却恨极。逃了三里左右不见高翔在后追来、他心中一宽,切齿道:“小小畜生,你追得我好苦,此仇不报,誓不甘休。且找地方洗掉一身泥污,到芙蓉峰去找哲老设法。”
祖堂山,也叫花严山,在牛头山南五六里、主峰叫芙蓉峰。在芙蓉峰与西风岭之间,有一座小山庄、规模没有牛头山的双阙庄宏伟,像是隐世者的居室。庄名西风山庄,只有五栋房屋。庄主人姓牛,名哲,附近的人,只知这位牛员外是南京的富豪。在城中有店铺,平时很少在家,这里只是庄主消暑的别野,极少与人往来,静悄悄像是鬼城。
芙蓉峰西麓,也有一座庄院,也有五座精舍,花木扶疏,幽静脱俗。附近的人,皆知这是一位退休京官的宅第,主人姓华,名冠英。庄四周栽了修竹为院墙,称为绿园。
绿园的主人喜游山玩水,经常带了两名书僮外出,三两月方返家与家人团聚,住不了十天半月,便又重行整装外出游历。因此,这位退休京官在附近不大露面。
这两座庄与所有南京附近的别野差不多,环境清幽,平时罕见宾客,主人都是富豪之家,附近的当地土著,对这些园林别墅的主人,感到陌生而且高不可攀,彼此老死不相往来,见鬼神而远之。这些庄院如果发生了意外,也不会有人前来过问。
天刚亮,浑身湿淋淋的三脚老妖,到了芙蓉峰与西风岭之闯的西风山庄。他已找到了一根木棍借力,仍然有三条腿,狼狈万分。
他前脚入庄,高翔已接锺进入了后庄。 警钟声大鸣,全庄气氛一紧。
金刚李虹高大的身躯,出现在庄门外,也是浑身是水,倒提着六十二斤重的降魔杆,上前叫门:“开门,里面的有活的人么?”
庄门倏开,闯出八名腰带上带了巴首、手提齐眉棍的庄丁,全是拳头上可以站人的大汉。
“干什么的?”为首的大汉厉声问。
“找欠的,有一个三条脚的人,进了你这鸟庄,叫他出来见我。”金刚用打雷似的大嗓门大叫。
“你这厮可恶,快滚!”
“狗东西你听清了,不把人交出来,太爷拆了你这鸟庄,也要把人赶来出来。”
大汉勃然大怒,一声怒吼,枪出迎面就是一棍点出,“毒龙出洞”直取胸膛。
“当”一声响,降魔杵一崩,齐眉棍飞抛五丈外,大汉一声惊叫,也被震倒在地,虎口裂开血如泉涌。
另七名大汉吃了一惊,齐声呐喊,七棍齐扬,两面一抄形成合围,火杂杂地进击。
金刚李虹一声长笑,降魔杵风雷俱发,幻化重重杖山,火杂杂八方飞旋,指东打西势如狂风暴雨,杵到根飞,所经处波开浪裂,七名大汉在一照面问,便震倒了五名。如不是他手下留情,倒地的人不死也得重伤,谁敢禁不起他的一记重击。
他不再理会惊散了的人,狂风似的抡入庄门,穿过院落,劈面碰上了抢出的十余名高手。一名年约花甲的人绰了一根镔铁水磨盘龙杖,最先冲到大喝道:“好啊!原来是黑狱亡魂,来得好。”
黑狱亡魂四个字,令金刚李虹气冲牛斗,激起了旧恨新仇,无名孽火上冲九霄,一声怒吼,疯虎般冲上。
盘龙杖一记“横扫千军”扫到,力道千钧,风雷骤发,排山倒海似的抢制机先攻到,先下手为强。
降魔杵左沉,“当”一声架住了杖,人斜身切入,双方皆马步虚浮,但金刚李虹仍能乘势迫进。
花甲老人咦了一声,侧移两步再来一记“怪蟒摇头”,杖花一涌,笼罩了金刚的胸腹要害。
金刚连挥两杵,“当当”两声崩开杖,大吼一声,“泰山压顶”兜头便砸。
两人棋逢敌手,杵与杖皆是重兵刃,硬碰硬各展绝学,三照面两盘旋,三丈内无人敢近,花径左右的草木一塌糊涂,碗粗的花树齐根而折,好一场势均力敌的凶猛恶斗,令旁观的人心惊胆跳。
人愈来愈多,院子宽大,三十余名高手团团包园,把金刚围在核心。
金刚不见里面有动静,以为高翔已失陷在内,心中焦躁,顾不了自身的安危,他必须冲入寻找高翔,任何代价在所不惜。
“当当!”他震开攻来的两杖,抢得了中宫进招的机会,狂风似的抢入,杵随身转,来一记“凤凰展翼”,“噗”一声响.杵尖击中花甲老人的右胯。
“哎唷!”花甲老人狂叫,胯骨碎裂,倒冲丈余,立脚不牢,砰然一摔倒。
一名使鬼头刀的大汉恰好从后面乘机扑土,“力劈华山”向金刚的顶门疾劈而下。
金刚感到脑后风生,不假思索地扭身就是一杵,“铮”一声暴响,火星飞溅,鬼头刀突然刀身折断。
大汉心胆俱裂,火速侧飘逃命。 “去你的!”金刚大喝,一杵扫在对方的后臀上。
“哎!”大汉厉叫,掷仆在两丈外,爬不起来了。
六十二斤的降魔杵不用说击实,沾了一点边也吃不消,铁打的金刚也禁不起他的一杵。但他不想过早杀人,这一杵用劲恰到好处,大汉恐怕得在床上躺上十天半月。
他击飞了大汉,仍冲向胯骨己碎的老人。老人已被两名大汉抬着,向大厅逃命。他急冲而上,杵化杵山,震倒了五名出招相阻的人,狂怒地追上:“放下那老猪狗,不然太爷要大开杀戒。”
两大汉大骇,丢下人回身应敌,两把单刀左右齐出,一攻上一攻下,宛如出神之虎。
“铮铮”两把单刀应杵而折,两大汉滚地而逃。
这瞬间,身后标枪破空而至。左右也有两个大汉悄然发出了三枚钢镖与两枚专破内家气功的奔雷钻。
“噗”一声响,标枪击中他的左肩,枪被反震而斜飞,仅划破了衣衫。
这一枪,反而救了他的命,混元气功不怕刀枪,他已运功护身,但标枪的凶猛劲道,仍震得他向前一栽。无意中躲过了三镖,下面的一钻他未能避开,“噗”一声贯入左大腿后侧,几乎擦骨而过,钉在股肉上,令他浑身一震,几乎栽倒。
发镖人躲在左侧的一丛花树内,他扭身飞扑而上,大吼道:“王八蛋!打死你这偷袭的武林败类。”
“哗啦啦”一阵暴响,枝叶纷飞,偷袭的人刚转身逃走,在转身的刹那间,一条右臂随被击倒的枝叶飞走了。
同一瞬间,大厅内闪电似的掠出一个青影,像怒鹰般掠下台阶,到了他的身后,距八尺,突然一掌拍出。
“嘭”一声闷响,他感到右背肩如被万斤巨锤撞击、眼前一阵黑,天旋地转,身不由已重重地跌入花树丛中、喉中发甜,浑身脱力,依然竭力大叫:“公子爷,你……
在……哪里?”
青影是个年约花甲的老人,身材修伟,生了一双冷电四射的鹰目,勾鼻瘪嘴,留八字灰胡,穿一袭青袍,整个人流露着阴森骠悍的气氛,脸上呈现着冷酷刻毒的神色。抡起金刚的降魔杵,向众手下挥手叫:“捆起来,拖进去。”
东院的一栋平屋中,是一处刑室,时面设有几种刑具,任何人进了此室,看了那些五花八门的刑具而不心胆俱寒,定是失心的疯子。
金刚被剥得只穿了一条犊鼻裤,双手被分吊在大梁上,双脚各绑了一个百斤的石锁,离地两尺左右。
行刑的刑手共有四名,一掌皮鞭,一掌松明,一掌解腕尖刀并带了一个盐袋,一人负责水盆。
堂上列大环椅中,坐着青衣花甲老人,一名中年大汉和尚,一名古稀老太婆,最后一人是三脚老妖。老妖已换了一身直裰,气色好多了。
一盆冷水泼上金刚赤裸的身躯,他一惊而醒。
脚下有两百斤的石锁、把他拉得骨头快松了,浑身脱力,疼痛难当。
他略一挣扎,定下神,扫了四位主人一眼,突然凄厉地哈哈狂笑。
花甲老人哼了一声,阴森森地问:“小辈,你笑什么?”
“哈哈!太爷笑你们这些人。”金刚李虹怪笑着说。
“最后笑的人,才是真正的笑。”
“哈哈!你放心、太爷视死如归,在横望山黑狱,太爷已死过一次了,死,吓不倒太爷、你们戳太爷一万刀,只要有一口气在,太爷依然得笑,哈哈哈哈!”
“哼!老夫并不认为你有何好笑。”
“你,太爷认识,你那一掌称为摧枯掌,你定是阴阳一掌的姓牛的牛哲老猪狗。你曾是河南中洲镖局的名镖头,目下为非作歹,岂不好笑?那老虔婆是十年前横行杭州一带的活阎婆易老母狗,黑道的孤寡老虔婆。加上一个三脚老妖姓袁的,三人都是辽湖前辈,却用偷袭手段给了在太爷一记摧枯掌,再如此对待太爷,怎不可笑?”
“先给他一顿皮鞭。”阴阳一掌怒吼。
“叭叭叭叭……”鞭声似连珠花炮爆炸,百十鞭之后,金刚李虹终于昏厥。前五十鞭他在笑,以后便笑不出来了。
他成了个血人,一盆冷水将他浇醒了。
“替他用盐洗洗一洗。”阴阳一掌阴森森地说。
盐洒上创口,他痛得浑身肌肉不住抽搐,只笑出三五声,再次昏厥。
冷水双将他泼醒,阴阳一冷笑道:“你的绰号叫金刚,老夫不相信你真是金刚,给你尝魔火炼金刚的滋味,你便会乖乖吐实招供了。”
“哈哈哈哈!你在做……做梦。”他笑着叫,笑声像是鬼哭。
“看松明伺候。”阴阳一掌冷冷地说。
其实这不叫松明,该叫松柴。松明是用来照明的,有两种,一是劈成指粗的松枝;一种是以松脂与木屑加工制成大香一般的松香。刑手所用的是寸粗的松柴,松脂成暗红色、火力旺而持久,燃烧时,滚烫的松脂热度甚高。
松柴点燃烧了,哗剥怪响,火焰摇摇。 “烧大腿!”阴阳一掌冷酷得说。
“嗤……”金刚的大腿皮焦水出,痛得浑身猛烈地抽搐,但他却哈哈狂笑。 “再烧!”
大和尚赶忙摇手,笑道:“哲老,再烧他就断气啦!一口接不上……”
“烧死就算了。” “但口供呢?” 阴阳一掌点点头,挥手示意停刑。
大和尚呵呵一笑,向半昏迷的金刚说:“李施主,好汉有吃眼前亏,你不必倔强了,何苦来哉?”
他不住喘息,久久方神智渐清,咬牙道:“你是甚……甚么东西?” “贫僧释法云……”
“原来是风……风月僧,呸!淫僧贼……和尚,你这……这狗……”
“施主,贫憎不计较你这粗人的话。” “哈哈哈哈……”
“哲老要知道两件事。其一,那叫高翔的小畜生,这些天来,到底查到了什么线索,杀人窃宝案件已结,他为何仍死追不舍?”
“淫贼,你休……休想迫出太爷半个字,不……不必枉……枉费心机。”
“你会说的,你并不傻。其二,入云龙许玉山的下落、你还是说了罢。”
“太爷在黑狱时一字未招,这时太爷又被你们折磨成这般模样,太爷会招么?狗东西!少废话!”金刚倾全力怒吼。
“这两件事你如果从实招出,立即善待你,你要什么咱们就给什么,金银美女任你取择。”阴阳一掌一字一吐地说。
“哈哈哈哈!威迫不成,用……利诱?,呸!瞎了你的狗眼,你这肮脏的……的猪,你把太爷看……成什么人了?”
“烧!”阴阳一掌厉吼。
蓦地,“当当当当”一阵锣鸣,有人大叫:“后院失火,快,抄家伙救火。”
阴阳一掌大惊,一阵风似的奔出了刑室。
刑室中只留下两名行刑手,其他的人皆跟了阴阳一掌急急走了。
后院火舌已冲破了瓦面,女眷们狼奔豕突鬼叫连天。
金刚李虹长叹,自语道:“公子爷,但愿你已经脱险……” 刑室门倏开,青影如电。
两名刑手大骇,赶忙抓兵刃。便手刚伸出,“噗噗”两声全冲倒在金刚的脚下。
来人是高翔,两颗五花石击倒了两名刑手,火速将金刚解下,心中惨然,脱下刑手的衣裤替金刚穿上,苦笑道:“苦了你了,我跌入陷坑,晚来一步。这些狗东西好狠,我要让他们受报。”
金刚痛得额上青筋暴跳,冷汗直流,浑身皆在抽搐,依然豪气飞扬地说:“外伤,不要紧,我只担心你的安全,见到你,我的精神就来了,他们休想在我口中套出半个字。
有了黑狱那段经历,这点皮肉之伤算得了什么?” “我背你走。”
“不必了,我歇会儿就好。” “不行。”高翔断然地说,立即解衣带将金刚背上。
金刚的降魔杵,恰好放在墙角。高翔一把抓起,试了试说;“正好趁手,先带你出去,转回来再找他们算账。这里的人……”
“除了三脚老妖之外,我认识三个人。”金刚将三人的名号说了,最后说:“这几个人与老妖是一党,要抓线索,全在他们身上。”
庄中的人皆前往救火,首要人物在后院各处搜查纵火的人,全庄大乱。高翔背了金刚从东院侧方窜出,劈面撞上了从后院绕来的活阎婆,双方碰头,想回避已来不及了。
“哪儿走!小辈你认命啦!”活阎婆厉叫,沉重的阎王令拦腰便砍。
立即引来了不少人,呐喊声震耳。
高翔不能不接招夺路,一声长笑,降魔杵硬接来招,“当”一声暴响,火星飞溅,活阎婆斜退八尺,脸色一变,变得好快。目无余子的冷傲神态突然消失了。
“还给你。”高翔豪气习扬地叫,跟上挥杆回敬。
好一场声威骇人的凶猛恶斗,险象横生。两种兵刃性质相同,外型也相差不远,全是硬碰硬的重家伙。高翔必须先行脱身安顿金刚,希望速战速决,展开所学,狠招如长辽大河滚滚而出,冲刺、砍劈、挥扫、砸击……锐不可当、奋神威勇往前挺进。
“当当当当!”活阎婆在第二招这后,便完全失去了反击的机会,只能狂乱地封架,失措地步步后退,左遮右拦手忙脚乱,这位早年的黑道名宿,在降魔杵下完全失去了昔日的雄风。
两名大汉首先枪到,一声虎吼,两根花枪猛攻金刚的后心与腰胁,志在解救将被墙壁阻挡的活阎婆。
高翔要照顾背上的人,不得不回身接招,大喝一声,旋身虎扑,一杵震开两根花枪,抢入杵下绝情,“嘭嘭”两声大震,一杵将两大汉拍飞。
恶仆们纷纷赶到,他陷入重围。
活阎婆喘过一口气,一声厉叫,阎王令来一记“天外来鸿”,全力砍向高翔的肩头,从后面进击。
金刚心中焦急,脱口叫道:“小心身后。”
高翔左旋身,大喝一声,一杵疾挥,“当”一声大震,活阎婆的阎王令向右后方飞荡,把老太婆的身躯带得向后暴退;虎口裂开,无意中躲过了接锺而至的第二杆,将墙击破了一个大洞,瓦摇摇欲坠,声势骇人。
“哎……”活阎婆惊叫,失足滑跌在墙下。
阴阳一掌及时出现,闪电似的冲到,接近高翔的身后,重施故技,摧枯掌发似奔雷。
“摧枯掌来了。”背上的金刚急叫。
高翔无暇追袭活阎婆,斜移两步,一声长笑,避过一掌探入,一杵斜挥,反击对方的右胁。
阴阳一掌大骇,一掌无功,没料到高翔的身法如此敏捷,百忙扯腰急闪,许以半寸之差掠胁而过,劲气直迫内腑,感到气血一阵翻腾,退出丈外仍感到心中发虚。他拔剑出鞘,大吼道:“十二太保齐上,结阵困死他。”
高翔哈哈狂笑,左冲右突如入无人之境,直进两丈,横行八尺,降魔杵如天雷下击谁也困不他不住,谁也接不住他一杵。
可是,十二太保加上后到的风月僧与三脚老妖,十六个人采取游斗术。此进被退只在他身后下手,迫使他回身照顾背上的金刚李虹,硬是将他缠住了。
金刚心中大急,叫道:“放下我,你可权放手对付他们。”
“你少罗嗦,替我留心身后就是。”他低叱。 “哎……”金刚突然叫,浑身一震。
“兔崽子一镖擦过耳下。”金刚不假思索地说。 “好,突围再说。”
风月僧从侧方冲到,禅杖贴地便扫。狂笑道:“你想走,除非日从西山。”
高翔突向前纵跃,不退反进,一声长笑,一杵挥出。
风月僧来不及升杖反击,拖杖闪身向侧后方悄退,贼和尚以轻功超凡入圣威震江湖,居然能从迅捷绝伦的一杵淬然狂攻下脱身,有惊无险。
高翔也心中暗懔,贼和尚不易对付哩。
人愈来愈多,火已控制住了,庄丁们皆提了救火的长家伙刀钩纷纷赶来声援。
正危急间,蓦地正东方向一声娇叱,绿影如电,剑虹耀目生花,一个娇小的绿影杀入,外围的两名大汉狂叫一声,摔倒在地。
高翔乘乱击倒两名大汉冲向阴阳一掌,叫道:“小姑娘,请擒住那贼和尚,他叫风月僧,小心他的迷香。”
这一来,情势大乱,一照面间,已倒了四五瑰,脚快的人开始逃命。
阴阳一掌大骇,闪在两名庄丁身后,扭头便跑,方发出撤走的啸声。
高翔击倒两名庄丁,便慢了一步,衔尾急追吼道:“姓牛的,你走得了?”
阴阳一掌往一栋楼房中窜,急如漏网之鱼。
高翔心中一急,降魔杆脱手掷出,“噗”一声响,击中阴阳一剑的右肩。
阴阳一剑一声惊叫,重重地扑倒在门内,临危拼命,扭身左掌拍出,摧枯掌行全力一击。
高翔早有提防,扭身便是一脚,踢在对方的左胁上,是一掌终于狂叫一声,浑身一震,昏厥了。
外面狼奔豕突,庄丁们四散逃命。
三脚老妖刚逃出三丈外,一名庄丁鬼撞墙似的从侧方冲到,“砰”一声撞个正着。
老妖在生死关头,顾不了旁人的死活,木脚一扫,将庄丁扫断双腿、急急逃命去了。
绿衣小姑娘长剑翻飞,杀入人丛,猛扑向外撤的风月僧,失后刺翻了六名大汉,所经处波开浪裂。
风月僧听到身后有叫声,扭头看到了一位一身绿,眉目如画的少女向他追来,不由大喜过望,扭头向庄外逃,一面叫道:“来来来,贫僧保证你快活。”
绿衣小姑娘大怒,脚下一紧,追入了庄外的树林,穷追不舍。淫僧的轻功独步江湖,绿衣小姑娘的轻功也超凡入圣,双方较上了劲、去势如电射星飞。
高翔踢昏阴阳一掌,一把将人抓起,扭头狂追三脚老妖。可是,三脚老妖的身影,刚消失在一栋楼房中。他知道庄中各处设有机关,复壁秘道皆可藏身,只要逃入屋中,便难以追捕了。
他扭头寻找绿衣姑娘的踪迹,吃了一惊。庄丁们皆己逃散,活阎婆已逃掉了,小姑娘与淫憎踪影不见。他认得那位绿衣小姑娘,第一次遇见是在牛头山,第二次在燕子矶宠济寺,姑娘曾经在宠济寺救他于凶僧刀下。
“糟!”他心寒地叫,追上了一名庄丁,降魔杵一伸,“嘭”一声响,庄丁仆倒在地。
他挟住阴阳一掌,无法用手,便一脚将庄丁踏住,大喝道:“风月僧到何处去了?
说!说了饶你一死。”
“往……往东走……走了,被一个绿衣人追……追走的。”庄丁心胆俱裂地叫。
他急起直追,向东急赶,在半里外的草丛中将阴阳一掌放下,解下金刚李虹,一面急急地说:“那位小姑娘两次替我解围,我不能不助她、淫僧的迷香可怕,她一个小姑娘……”
“公子爷快走,此地有我?”金刚急急地说。
他掠上一座高岗,突听右前方的密林中传来一声怪笑,声源远在半里外,林木太密看不见人影。他不假思索地飞掠而下,急逾星火。
小姑娘不知利害,由于淫僧话说得难听,激起了她无限的恨意,不顾一切衔尾狂追。
两人的轻功半斤八两,追了两里地,仍然保持三丈左右的距离,始终无法拉近。
风月僧落荒而逃,愈逃愈心惊,奔入林中,感到毛骨悚然,小姑娘紧追不舍,轻功居然不输于他,想凭真才实学一举将姑娘擒住,事实上有困难。他飞逃入林,到达林木深处,探手入怀。取出了一个管形紫筒管寒入袖底。
小姑娘已得到高翔的警告,但她认为追逐中,淫僧不可能使用迷香,等交手时占住上风,迷香何足惧哉?一时大意,便上了大当。正追逐间,突觉一阵昏眩袭来,头重脚轻,猛地向前一栽。
她大吃一惊,“嚓”一声响,剑刺入一株巨树,冲势一顿,火速伸手扶住了树干,正待取出药提神、只觉眼前天旋地转,砰然倒地。
等她神智清醒,便知道完了,软穴已被制、浑身软绵绵力道全失,连举手的力道也完全消失了。
和尚一手挟了禅杖,一手挽住她走向藤萝密布的林木深处,将她向草丛中一丢,放下禅杖淫笑道:“小丫头,你这块鲜美的天鹅肉,和尚嘴馋得紧。本来,和尚打算等晚上找地方安顿。再好好享受。但眼看西风山庄已经不保、必须等到晚上才能让你出去,闲着也是闲着、早些享受岂不皆大欢喜?”
“贼和尚,你敢?你知道我是谁?”小姑娘厉叫。
和尚押手拉脱她的牙关,冷笑道:“我和尚一生中,没有不敢做的事,谁不知我风月僧好色如命,是个天不怕地不怕的亡命?哈哈!和尚不管你是谁,生米给你煮成熟饭,皇帝老爷也无奈我何。”
他掏出一个小玉瓶,狞笑道:“小丫头,这是和合春露丹。给你吃下一颗,保证你对平生第一遭的妙事回味无穷,怀念一辈子;假使你真的还有一辈子,你会怀念我和尚的。”
不管姑娘肯是不肯,一颗红色丹九已硬塞入她的口中。她急得要吐血,牙关被拉开,想嚼舌自杀以保全清白的机会也没有了,只能目眦欲裂,咿咿呀呀厉叫。
和尚一面脱下僧袍,一面狂笑道:“哈哈哈哈!只要片刻的工夫,贫僧便不用制你的穴道了,你将像饥渴交加的人,被欲火迷失了灵智,天下间不再有羞耻存在了,哈哈哈哈……”
小姑娘开始平静下来,清澈的大眼睛中,涌起了奇异的眼神,呼吸开始不平静,晶蒙红嫣粉颊开始转变为深红。
“啪”一声响,和尚拍开了她被制的软穴,托上她的牙关,发出一声怪笑,说:
“来吧,小亲亲,来吧!” 姑娘呼吸沉重,猛地扑入和尚怀中。
绿衣小姑娘只有十五六岁,只是个略晓人事的小姑娘,对情欲二字一知半解,在淫药一催之下,诱发了性之本能,灵智已失。但她并不知是怎么一回事、倒入和尚怀中,像是个失神的人,手脚不知该往何处放。
和尚一声怪笑,卸掉了她的外裳,露出翠绿色的胸围天,暴露了粉妆玉琢似的粉颈与一抹酥胸。
她浑身都在战抖,喘息声急促,手脚发僵,任由和尚摆布。
和尚的怪手一扳,两人滚倒在地。 不远处,出现一个鬼魅似的灰色幽灵。
和尚的手,抓住了姑娘的腰带,只要往下一带,姑娘这辈子算是完了。
灰影掠近,突然向上疾升,像一朵灰色的云,无声无息升上了树,看到了五丈下的一双男女,这是一位年届古稀的老人,灰袍飘飘,灰髯拂胸,脸如松风古月,仙风道骨像是神仙中人。
看到下面的丑态,老人家老眉一轩,自语道:“孽障,老夫岂能让你再为祸江湖?”
老人正要飘下,远处青影来势如电,高翔到了,脱口说:“小姑娘,你在哪里?”
风月僧大惊,火速推开小姑娘,挺身坐起,急急伸手抓取倚在树干上的禅杖。这一来、野草发出了擦动声。
小姑娘发乱钗横,翠襦半解,躺在草中发呆,浑身在痉挛,凤目中异彩闪闪,鼻息粗重神色似笑非笑,双手在自己身上颤抖着不住摸索。
高翔一声怒啸,飞扑而来。
和尚只穿了亵衣裤,抓起了禅杖,正想去抓紫铜管与百宝囊,高翔已全力飞射而至,啸声如九天龙吟,不拔剑赤手空掌扑到。
“呔!”和尚骇然挥杖进击,来不及拾取其他杂物,“横扫干军”杖发风雷,全力进击拼命了。
高翔提气轻身,双臂一振,硬将飞纵而至仍在空中的身躯缩上升,然后头一点腰一吸一挺,半空中大翻腾,扑势更猛、从杖上方翻越,双脚凶猛地端向和尚的顶门,迅如电。
和尚被他这种神奇的身法吓了一大跳,向下挫火速急闪。旋身一杖猛劈,恍若电耀霆击,反应之快,委实高明无与伦比。
高翔脚一点地,身形疾闪,幻化为数个虚影,突从杖侧切入,一手架住和尚的杖身,右掌“噗”一声拍在和尚的左胸上。
和尚也十分了得,百忙中挺腹后仰,并推杖后退自救,但仍然晚了一刹那,消却了五成掌力,五成真力仍然及体,凶猛无比的劲道传到。
“哎……”和尚狂叫,暴跳丈余,“哇”一声喷出一口鲜血,脚下大乱。
“你该死!”高翔大吼,疾冲而上。
和尚一声厉叫,禅杖不要了,脱手飞掷,扭头撒便跑。
高翔正想追赶,突听身后传来一声奇异的呻吟。他扭头一看,吃了一惊。
小姑娘虽受受药物所煎迫,但未经人道,不知如何表达自己的需要,仅能用火热的目光,求助似的向他注视,本能地向他伸出一双赤棵的粉臂,摇摇晃晃地向他走来,胸围子与翠裙徐徐滑落。
他急冲而至,低头取起姑娘的衣襟。
小姑娘向下一扑,扑在他身上,双臂一紧,发出一声令人心弦的呻吟。
他感到小姑娘的胴体灼热如焚,大吃一惊,猛地虎臂膀一翻,将姑娘掀倒在地,及时将姑娘滑落的胸围子掩住了令人心动神摇的酥胸,并用衣衫交姑娘盖住,叫道:“小姑娘,你怎么了7你……”
姑娘嗯了一声,在他的按揿下呻吟挣扎。
“啪啪”他给了姑娘两耳光,大叫道:“你怎么了?你……哎呀!是和尚捣鬼。”
他一掌将姑娘拍昏,一跃而起。和尚不知已逃到何处去了,显然无法找和尚设法。
他的目光落在和尚的遗物上,赶忙取过和尚的百宝囊,搜出了五个瓷瓶与玉瓶。
运气不错,瓶底贴了空条,上面写着药名。其中一瓶叫做清凉散,在一瓶是辟香散,其他三瓶一是合春露丹,一是神香散,一是补天丸。
看姑娘的神情,决不是中了迷香。 “且用清凉散试试。”他自语。
他不得不冒险一试,倒了一些药散入姑娘口中,片刻方弄醒姑娘,仍然将姑娘按住,不让姑娘挣扎。
起初,姑娘脸在挣扎、呻吟,神色中有痛苦与莫可名状的奇异神情表露。不久以后,脸上的红潮开始消退,胸体的热度开始下降,最后,她长叹一声,像是崩溃的沙丘,精疲力尽地浑身一松,闭上双目像是睡着了,无助地、涣散地舒开手脚不言不动。
他松了一口气,苦笑道:“姑娘,在下迟来一步,你将痛苦终生。”
他拾回和尚的禅杖,把三个药瓶中的害人药挖洞洒散加以掩埋,狠狠地击毁了紫铜喷管、将清凉与辟香散放入怀中,笑道:“这玩意大概有用,我不客气收下了。”
和尚的百宝囊中,有度牒、金银、火石等杂物,还有一具鸡鸣五鼓返魂香的喷管。
他没收了金银,将杂物全部打破、开始另挖洞穴,自语道:“且把这些玩意埋了、姑娘定可清醒啦!这淫僧该死,该死!”
坑穴尚未挖妥、树林深处突然出现一个老和尚的身影,是个身材瘦小的高年老憎,一袭青袍便袍已经泛灰,一手扛着药锄,手提着药篮,盛着些山葛、黄精等草药,白髯飘飘、慈眉善目。
老和尚听到有掘地声,便循声走近。
高翔看到了老和尚,不以为意,但他正对淫僧有反感、难免见到口尚心中不快,信口冷冷地叫:“不要过来,此地有妇女,和尚走远些。”
老和尚一怔,一面走近一面说:“佛门广大。普度众生。老衲年登百龄,女居士不用回避。”
高翔正想阻止老和尚走近,老和尚脚下十分轻灵,转瞬间已接近至三丈内了。他定神一看,老和尚的目光已凝惑地注视着地下衣裙凌落,外衣掩盖了酥胸,但玉臂仍留在衣外的小姑娘身上。
高翔冷冷一笑,重新以神杖掘穴。
老和尚看清了小姑娘的身影,蓦地寿眉轩动,白髯无风自摇,突然丢掉药锄药蓝,大喝一声,伸出鸟爪似的枯手,飞掠而至。急扣高翔的右手腕门。
他吃了一惊,禅杖一推,晃身急退。
“啪”一声响,禅杖应手而折,手仍探进,急逾电闪霆击,快速绝伦。
他心中大骇,扭身左手横劈,叫道:“十二擒龙手。”
他知道遇上了可怕的高手,虽出招砍对方的脉门,都已预留了退步。果然不错,老和尚腕一翻,身形微挫,四个指头已反抄他的掌背,他沉时收招,大喝一声,出腿飞蹴对方的右膝。
双方一搭上手,便是一阵可怖的快攻,神奥的攻招手法与奇幻莫测的拆解术,快得几乎令人难觉,身法步法之迅疾,令人目眩神移。
高翔感到对方的潜功惊人,举手投足间,感到像一股无形的怪网,令他的招式迟滞不灵,经常力不从心,一而再身陷危局,交手十余照面,他不得不用游斗术应付了。
老和尚打出了真火,树林茂密,用游斗术确是如鱼得水。在高翔第六次脱险,闪在树后的刹那间,老和尚忍无可忍,一声怒吼,连拍两掌,用上了内家真力,相距不足八尺,掌出毫无声息。
但高翔不敢大意,向下一伏。
“嘭嘭”两声怪响,树干两侧树皮碎裂如粉,树像是被狂风所撼,树叶摇摇,罡风四射,潜劲汹涌。
高翔大骇,贴地侧射丈外。
又是一声嘭然大震,地面沙石纷飞,野草飞散,这一掌好霸道。
高翔如果慢了一刹那,那还了得?窜出后仍感到罡风刺骨,护体神功受到重压,气血凶猛地翻腾,相距三尺仍被余劲波及,大有吃不消的感觉,如被击实,那还了得,练气的火候相差太远,拖下去后果可怕。
他只好逃走,奋身一滚,远出丈外闪在树后。
逃走,姑娘岂不完了?他本能一走了之,心中一动,破口大骂道:“你这佛门败类!
该死!” 骂完,向另一株大树下一窜。 “嘭”一声大震,老和尚截出给了他一掌。
但他并不窜至树下,半途折向,窜到另一株树后去了,怪叫道:“贼和尚,你就会砍树,来来来,太爷帮你练练腿,来吧,打!”
他打出了一颗五花石,但老和尚像鬼魅似的飘来,五花石近不了身,在三尺外便折向而飞。
“你这该剥皮抽筋的小畜生,非剥了你不可。”老和尚怪叫,闪电似的追到。
糟了,身侧有树所阻,闪避的方向已被截断,大事去矣!
他火速拔剑,临危拼命。
眼看要糟,才和尚突然止步,咦了一声,以手按住左肩,举目右顾。
林空寂寂,不见有何异状。 高翔乘机撤出两丈外,大惑不解。
老和尚的目光,重新回到高翔身上。
高翔习不一跳,忖道:“老贼秃的眼神好厉,艺业已臻化境.怎么调教出风月僧这种脓包弟子?看老贼秃的内功火候如此精纯,怎会是个色魔?怪事!”
他正想引老和尚来追,耳中突听到有入叫:“向左绕,引老和尚分心。”
他心中一震,心说:“是千里传音绝学融合了传音入密奇术,这入已修至地行仙境界了。”
有艺业的更高明的人在暗中相助,他胆气一壮,怯念尽消、豪情倏发,一声长笑、向左绕走叫道:“老秃,你这挂羊头卖狗肉的……”
老和尚一声怪啸,双手箕张一闪即至。
他向左一闪,老和尚恰好一掌斜挥,截他的退向,他一剑振出,身形略向右移。
惧念一消,心神便有了主宰,六合如一信心大增,勇气百倍。攻招得手应心。这一剑振出,剑气发如洪,居然振散了袭来的掌风,他仅感到手上一沉,虎口发热,马步略难控制而已。
“接我一剑。”他豪气飞扬地叫,剑攻对方的左胁侧,用上了全力。
老和尚已先后攻了十余记重掌,劳而无功,毕竞是上了年纪的人,显然有点感到内力不继,不再施用重掌,一声低叱,左掌一抄,硬抓剑身,切入右手再次探出,仍用十二擒龙手擒人。
高翔的剑乍吞乍吐,大喝一声,招变“狂风掠地”挫腰贴地斜掠,一掠之下,剑已掠向老和尚的左膝弯、快逾电闪。
“咦!”老和尚讶然叫.浑身大袖一挥,左手一沉,抓住了剑身,擒龙手果然可怕,变不可能为可能。高翔根本没有看清对方是如何出手的,剑上一震,便知要糟,剑毁定了。但他不肯丢剑、一脚疾飞出腿解危。
这瞬间,老和尚“咦”了一声,扭头回顾,上身摇晃,抓住剑的手一抖。
“嘭”一声响,高翔踢中了老和尚的左膝、如中铁石,震得脚尖发麻。
老和尚也退了步,马步移动。 剑身被抓断了近尺,高翔感到手上一轻。
老和尚一声怒吼,再次扑向高翔。 黑芒一闪、一道怪影从侧方射到。
老和尚伸手抓住了黑芒,原来是他的药锄。
“谁在戏弄老衲?出来。”老和尚沉声叫。
高翔也怔住了,竟未发现药锄是怎样飞来的……
没有人答复、老和尚冷哼一声,向高翔沉声道:“你这万恶淫贼,竟敢污辱老衲的晚辈,你这该死的东西!老朽三十年来未生嗔念,今天容你不得,只好慈悲了你这孽障。
我佛慈悲。” 说完,顶礼一拜,举起了药锄,神色肃穆一步步向高翔走去。
高翔徐徐后退,叫道:“且慢!大师难道不是风月僧的师父么?”
老和尚仅冷哼一声,大踏步而上。 “且慢!大师且听小可解释……”
老和尚药锄一伸,罡风乍起。同翔只好断剑一挥,急拨药锄。岂知老和尚的药锄沉重如山,拨不动,而老和尚的左掌已经同时翻掌吐出,如山暗劲着体。
他只感到真气一窒,右半身如受万斤巨锤撞击,眼前一黑,身躯被可怕的劲风掀起,心向下一沉,“嘭”一声大震,摔倒在丈外的树根下。
“我佛慈悲。”老和尚念着佛号,向前察看他的生死,步履沉凝。
不远处奔来了衣裙不整、酥胸半露的小姑娘。
老和尚听到脚步声,扭头一看,不由老脸一红,向相反的方向一窜,如飞而去。
树中视界不良,小姑娘只看到淡淡的灰影一们即逝,还不知是人是鬼。
她在服下解药之前,心中仍是明白的,但欲火令她情不自禁,抑制不了自己。她知道高翔曾经救她,曾经赶走了风月僧,曾经给她服下解药、甚至打了她两耳光替她掩上衣衫的情形,她完全记得,但解药药力行开、她感到身体不适,如同大病初愈般软弱,心神一懈,便昏然入睡不知外界的一切了。
她醒来时,只听到这一面有声息,高翔不见了,心中一急、便披衣奔来,只看到灰影一闪即逝,却未看到昏倒在树下草丛中的高翔。她的上衣因风月僧脱得太急,已有点撕破、难以掩住胴体的春光。心中一急,四面奔了一圈,只在先前躺倒处找到风月僧的衣物与断了的禅丈,便一把抱住向外狂奔,急急走了。
高翔不知自己昏了多久,醒来时便感浑身火热,内部经脉像在抽紧,五脏六腑像有无数虫蚁在爬行咬噬,痛苦难当。身上似乎没有寸缕,有人在用指掌拍打着他,浑身脱力,不知人间何世,眼前发黑,看不见景物。
他想挣扎,耳中突然听到有人说:“不可挣扎,老夫正在替你疏通经脉。”
他不是外行,自然一点即明,吃力地说:“谢谢你,老……老前辈。”
“老夫已经给你服下了三颗紫露丹,助你的先天真气早臻大成。”
他心中一震,叫道:“老前辈是……是青城逸士艾……艾老前辈。”
“咦!你听说过老夫的名号。”
“小可曾听人说及,知道前辈的名号,不过是半月前的事。”
“那么,你知道那老和尚是谁?” “小可不知。”
“他叫缥缈魔僧竺法云。如果是三十年前你碰上他,他一掌便可碎骨粉身。二十年前,一僧一道三逸隐,威震武林,天下群雄闻风丧胆,这一僧就是他。”
“这……”
“你别慌,三逸隐中有老夫青城逸士艾文琮在内,但目下的艾文琮已年届百龄,方知往日之非,三十年来,已不过问江湖事,只有一些俗事未了。”
“小可不是江湖人。”
“你已沾上了江湖恩怨,三十年来,老夫不过问江湖事。但却邀游天下,做一个冷眼旁观客,看这些武林后起之秀中,到底搞出些什么把戏来。”
“老前辈失望么?”
“是的,失望得很。从这些人的行径中,看到老夫的过去,老夫深感往日之非,如果世间的人皆像老夫当年一般任性,这世间也就不值得留恋了。”
“老前辈看破了世情,可喜可贺。”
“你呢?你今后将大难临头,鬼门关正敞开着门等候你前往报到,阎王爷已叫判官勾你的名了。”
“什么?这……”
“缥缈魔僧亦已改过从善,放下屠刀立地成佛,但他认为你是淫贼,决不会放过你的。”
“老天!我……我可以解释……”
“他不会再听你解释了,先入为主,见面他可能立即下杀手取你的性命,即使解释他也不会相信你了。”
“天哪!我……”
“不用叫天,天帮不了你的忙,所以老夫要帮你、当然老夫并不想出面替你撑腰。”
“这……” “今晚三更正,你到阴山近江的一面龙湫泉小亭中等我。” “老前辈……”
“老魔僧的所功修为,火候虽纯青,但到底是上了年纪的人,真力难以为继,并不足畏,你年轻,气功火候已经不错,根基打得好,我教你一种引力术,只要你能激怒魔僧,迫攻十掌以上,你就不怕他了。再就是他那十二擒龙手绝学,老夫也有破解绝技。
讨厌的是他的九绝掌太过诡异霸道,但你如将引力术练至精纯境界,也算不了什么。你给你十天工夫,你能不能领会、就看你的造化了。如果你不想死在魔僧手中,你必须下定决心,以大恒心、大毅力、大智慧来参悟我传授给你的东西。”
“老前辈……”
“不必谢我,该谢你自己正大光明侠胆慈心的行为,你不该死在老魔僧之手。”
“小可想禀明恩师……”
“老夫又不收你为徒,又不要你脚跨双门。只传给你一些对付老魔的保命绝技,是否禀告令师无关宏旨。再就是老夫有条件,你必须答允。”
“但不知……”
“那就是不许你用老夫传的绝学,置老魔僧于死地,他已改过从善放下屠刀不问事、你不杀他。老夫也是过来人、当年也与他一般横任天下,晚年改过从善。他死了,老夫将兔死狐悲、物伤其类。”
“晚辈宁可被他所伤,也不愿对他下毒手、皇天后土,同鉴晚辈的至诚。”高翔一字一吐地说。
“好,我信任你,你可以走了,今晚三更湫泉小亭见。”
他一跃而起,赤身露体屈身下拜,拜谢救命之恩。
这位三十年前名震天下的名宿,是个鸡皮鹤发的高龄长者,年届百龄,一双老眼依然明亮,瘦水削的身材,像是弱不禁风。乍见面,谁敢相信他是当年杀人如麻的怪人,三逸隐中青城逸士艾文琮?
等他拜罢起立,青城逸士已经不见了。穿回衣裤,他感到一阵轻松,赶道前柱与金刚会合,一面走一面戒备,眼观四面,耳听八方,心中懔懔,万一老魔僧在等着他,一切都完了。
“老天爷,千万别让老魔再出现。”他不住自语。
总算不错,沿途不没有人。金刚李虹正等得心焦。等到人大喜过望,关心地问:
“公子爷,那位小姑娘怎样了?”
他苦笑一声、犹有余悸地说:“人是救着了,但两世为人。你知道我碰上了什么怪物?说出来保证吓你一大跳。”
“什么怪物?” “缥缈魔僧竺法云。”
“甚么?你说你遇上了一僧一道的一僧?”金刚骇然变色叫,恐惧的神色爬上了脸面。
“半点不假。”他将经过说,只隐下了青城逸士的事,只说自己装死逃脱大难。
“我的天,老魔还在人间?看样子、又得天下大乱了。”金刚悚然地说。
“也不尽然,听说魔僧已经放下屠刀,不再杀人放火了。”
“但他今天却要将你置于死地。”
“纯属误会。也难怪他,好了,咱们也该办事、准备走啦!”
金刚尚可走动,只是十分吃力,鞭伤与火伤相当严重,举步维艰,一切事务皆须高翔动手。
高翔拖出藏在草中、仍然昏迷不醒的阴阳一掌,说:“李虹.西风山庄与双阙庄近在咫尺,这家伙与笑如来定有渊源。他的身分比三脚老妖为高,咱们要在他身上,好好追出线索来。”
“交给我,我来好好问他。”金刚愤然地说。 “你怎样问法?”
“以其人之道,还治其人之身,我要加倍奉还他在刑室所加给我的酷刑。”
高翔摇摇头,苦笑道:“以牙还牙,岂不是显得咱们也是气量狭小的亡命?不是英雄行径、使不得。”
“公子爷,依你之见……” “慢慢问他。” “他不会招供。”
“那么,将他交给府衙门追凶,一入公门,他这辈子完了,人心似铁,官法如炉,江湖人再狠,也狠不过官府,让官府处治他好了。”
“这……好吧,依你。”
“咱们先问问。”高翔一面说,一面将明阳一掌弄醒,拉脱了对方的双肩关节。
金冈李虹浑身血污,坐在一旁生起了火,枯枝燃烧得毕剥作响。
高翔坐在另一端,冷冷地注视这位西风山庄的庄主。不住冷笑。
阴阳一掌神智清醒,便看清了自己的恶劣处境,不由心胆俱裂,猛地蹦而起。可是没蹦起,双手失去了活动机能,反而摔倒在地,“哎”一声厉叫、挣扎难起。
金刚李虹轻摇着手中烟火齐冒的枯枝,切齿道:“姓牛的,你没想到报应来得这么快吧、你在刑室中的威风到何处去了?”
阴阳一掌大叫一声,挺身一跃而起,撒腿便跑。
高翔伸腿一钩,“砰”一声大震,阴阳一掌馈倒在地。高翔伸手抓住对方的发结,提起捆吊在横枝上、笑道:“你不必枉费心机了,不招你便得还债,金刚挨得起你的酷刑,你该连本带利算清。”
金刚将燃烧着的枯树枝徐徐伸向对方的鼻尖,虎目怒睁,厉笑道:“以牙还牙。以眼还眼;忍着点,老兄。太爷在鞭扩洗盐水,火烧之下,没叫一声痛、一直用笑来熬刑。
你老兄比太爷高明,看你会不会笑,笑啦!老兄。”
火焰跳跃,青烟升腾,阴阳一掌恐怖地扭动脑袋避火,脸无人色地叫:“我招,我……我招,不……不要折磨我。”
金刚怒从心上起,恶向胆边生,怒叫道:“狗东西!你这贪生怕死比狗还插贱的老畜生,不烧你真难消这口恶气。”
“嗤”一声响,枯枝压在阴阳一掌的左颊上。 “啊……”阴阳一掌如丧考妣地厉号。
金刚的火枝一点即开,阴阳一掌的左颊一片焦红。
“老狗,你听清了,公子爷问一句,你得从实招—句。招供不实,太爷给你一字一烫,看你挨得起多少次。”金刚咬牙切齿地说。
“我……我招……”阴阳一掌嘎声叫。
高翔哼了一声,神色一冷,说:“高某已探出了不少秘密,阁下招供最好不要存有侥幸的念头,以免皮肉受苦。”
“你……你们要……要招些什么?” “横望山的黑狱主人持人是谁?” “这……”
“你不说?”金刚厉声问、火焰熊的枝举起了。 “我说,我说。是……是……”
高翔突然将金刚一推,喝道:“右滚!”
金芒如电,机簧声入耳、暗器破空的厉啸声令人闻之心惊。共有九枚金针向三人攒肘。
金刚被推倒地、急向右滚,顾不得身上疼痛,被他躲过了针雨的袭击。
高翔也向侧滚,变生仓卒,他顾不了两个人,两害相权取其轻,既然不能兼顾、他只好照顾金刚。
滚动间,他发出了一颗五花石。
被吊住头发的阴阳一掌惨叫一声,手脚一阵痉挛,渐渐气绝。
高翔一跃而起,不远处有人大叫:“先毙了大个儿,他走不动一击即毙。”
高翔本能地扑向金针射来的矮树丛.闻声吃了一惊、火速到了金刚身旁戒备.抓起了降魔杵。
共有三个人,借草木掩身隐起身形,只可看到草木擦动、不见人影。
发针人远在两丈外,似已受了伤,正向外爬行。
高翔突然将金刚扛上肩头,冲入矮林。
一名庄丁打扮的人,右眼已被五花石贯入,不但眼珠被挤出,而且脑内已受了伤,正昏头转向地向外爬.头无法抬起.灵智仍在,本能地向外爬挣命。
“唰”一声响,枝叶摇摇,高翔到了。
庄丁将一具金筒向响声传来处全力掷出,大叫一声,一掌拍在自己的天灵盖上,脑骨立碎。
高翔接任了金针筒,冲晚了一步,不由心中一懔,忖道:“这些家伙好狠,能自碎天灵盖的人,必是可怕的高手,为何却穿了庄丁的衣衫?”
金刚被触动了伤口,痛得冷汗直流,终于昏厥了。
高翔解下死庄的腰带,将金刚背上。附近已听不到声息.不知来人是不是撤走了。
为了金刚的安全,他必须及早离开找郎中替金刚裹伤,不能再拖了,只好放弃追人的打算,藏好金针筒从东北方向如飞而去。
他对江湖人仍然陌生,不知金针筒是何人所有,如果所料不差,那将是江湖上颇具盛名的人。这种以机簧发射的金针长有四寸,份量不轻。金针简长有一尺,机簧力奇大,气功不到家的人绝难禁得起这种金针的袭击,着体气功散,可能直透内腑,因此,使用这种霸暗器的人,绝非无名小卒。
他带走了针筒,可惜针筒的主人已经死了,即使查出对方的底细,也没有多大用处啦!
这一带的地势他不陌生,一口气奔近了芙蓉峰。前面是芙蓉峰的西南角,找到了绕向牛头山的小径。
远远地传来了呼哨声,显然有入在后追踪。
“且先安顿金刚,再来找线索。”他想。
他沿小径奔向牛头山,奔入一座树林,蓦地前面鬼影一闪,树后闪出一个身材高大,穿了豹皮紧身衣裤,戴了一个鬼头面具的人,手中的剑映日生光,一跃便远及三丈以上,无声无息地到了路中,迎面拦住了。
“好俊的轻功。”他脱口叫。
鬼面具将这人的头面完全包住了,双目也蒙上一幅绿纱,似乎绿芒闪闪,看不清眼睛。双手戴了豹皮手套,看不到手部。总之,整个人没有一丝肌肤暴露在外。
他不知来人是敌是友,但在心中已将这位穿豹皮衣裤的鬼怪列为劲敌,喝道:“老兄,让路。”
双方相距五六丈,喝声中已经提近至两丈左右。
鬼影剑垂足尖前,不言不动如同石人。但剑身略现颤动,隐风雷之声,内力已注入剑身,显然不怀好意,冷静的神情今人悚然。
“危机来了,这人冷静得可怕。”他想。
小径窄小,而他又不希望留下,除了绕道,别无他途,对方不肯让路,他只好绕道。
他往左绕,绕入林中急走。
果然是敌非友,鬼影一闪,劈面拦住了,长剑疾升,吐出一朵剑花,似乎来势缓慢,出剑从容不迫,像是信手递出,剑出风雷乍息,似乎毫无劲道。
高翔却是行家,心中一懔,倏然止步。假使他闪避或退,对方将跟踪追袭,那将是狂风暴雨似的可怕迫攻,机先全失难以封架了。
鬼影也似乎一怔,滑进一步,剑尖这次是徐徐上升,与刚才疾升完全不同。
他心中一紧,降魔杆也徐徐上升。
剑虹骤然射出,像是突然洒出百十颗寒星,侧看则像是无数电虹向前飞射,鬼影果然行雷霆一击了。
他的降魔杵沉重,不宜与轻灵的剑周旋,不由心中叫苦,招出“平地涌莲”,升杵急封。
剑虹像是水银泻地无孔不入,一再突破了他封出的杵网,剑气彻骨奇寒,可怕的快速寒芒只在他的胸腹前弄影,他无法遏止对方疯狂的冲刺。
连退十余步,最后“铮”一声暴响,他终于崩开了刺来的一剑。
人影倏止,他感到虎口一震,轻灵的剑,居然令降魔杵受震,不由他不心惊。对方抢攻了二十剑左右,而他只封中了一剑,这当然是降魔杵不易运用,也说明了对方的剑术已到了超凡入圣的境界。
“这是我所见到的第一位可怕的高手。”他心中暗叫,悚然而惊。
他稳住了,额上开始冒汗,沉声道:“阁下是高某所会到的最佳剑术高手,何不以真面目相见,也可让高某一睹阁下的风采?”
鬼影以行动作为答复,长驱直入撤出了重重剑网,以雷霆万钧的声威攻到,风雷乍起。这次已增加了五分压力,凶猛的程度在逐渐增加。
他像是在狂风巨浪中的小舟,凶猛激烈的浪涛,行将吞噬了他。
他背上有人、手中的降魔杵又太沉重,小径窄小,两侧的树林甚密,不适宜降魔杵施展、真是苦也。
他狂乱地封架,急剧躲闪后退,直退了二十余步,最后“铮铮”两声暴响,人影一顿,剑虹候止。
他胸口出现了一个剑口,但只伤肌肤而末伤肺部,总算遏止了对方第二次猛烈的进攻。
“呔!”他怒吼,主动反击了。尽管他己大汗如雨,气息不稳,但仍然奋勇进击,要争取优势。
连攻五杵,鬼影居然暂时采取守势,退了三步、然后又抓住了空隙,剑从中探入,回敬了三剑,仍将他迫回原位,且多退了两步。
背上的金刚已经醒了,大声叫道:“放我下来,与他决一死战……”
“休乱我的心神。”他低叱。
鬼影第三次进攻,这一次直把他迫出路侧、迫得向山坡的树林退,右胯又挨了一记轻伤,险象横生,生死间不容发,最后他利用大树蔽身,飞退三丈外,方摆脱了鬼影可怕的第三次猛攻。
“我得走。”他心中暗叫。
他利用大树回避正面所受的控制、一面闪避一面说:“阁下的艺业足以横行天下,为何不敢以真面示人?我不信你是个见不得人的东西。”
鬼影一百不发,疾冲而上。他闪至树后,“铮”一声架开剑,向侧方一跃两丈,撒腿便跑。
鬼影快极,一闪即至,一剑点出。 “哎……”背上的金刚惊叫、左后肩挨了一剑。
高翔大旋身一声怒啸,突然全力一杵扫出,要拼个两败俱伤,同归于尽。
鬼影不上当,收剑飞退八尺。 金刚的伤不重,只留下一个剑孔,皮裂肌肤而已。
高翔临危拼命,一杵解困,持杵迫进冷笑道:“咱们拼了。你占不了多少便宜。”
鬼影终于开口了,用尖锐的湖广口音说:“断去一手,饶你不死。” “你做梦。”
“今后不许你再追查笑如来的案件。” “办不到。”他斩针截铁地说。
“此案已决,你为何穷追不舍?”
“这件事涉到高某,高某要查他个水落石出,免得贻人口实,令金陵三杰释疑。”
“笑如来已经认罪伏法,金陵三杰早已不再找你,你今后根本毫无顾忌,何必拿自己的老命开玩笑?你年轻,来日方长,你有的是锦绣前程,何苦卷入这江湖旋涡冒不必要之险?得放手时须放手,不然悔之晚矣!”
“大丈夫行事,有始有终。在下已卷入是非之中,出生入死,义无反顾。”
“别无商量?” “没有商量。” “好,你死了便天下太平。杀!”
他再次陷入剑网中,情势危急,生死须爽。但他仍能支持,借树掩身逐步后撤,“铮铮铮”数声清鸣传出,他封开了对方致命的三剑,脚下发虚,有点不妙了。
蓦地,远远地传来了熟悉的语音:“上面有兵刃交击声,妈,快上去看看。”
“铮”一声暴响,剑气激荡,罡风四起。他飞退丈外,背部触到一株巨树,猛地下坐侧闪,窜至另一株树后。
“嚓”一声响,鬼影一剑失着,刺入树干中。
他逃出一剑之厄,大叫道:“这里有人行凶,快来捉凶手。”
他听出是绿衣小姑娘的声音,所以出声呼叫。
鬼影突然向西北角如飞而去,速度骇人听闻。 他也长吁一口气。
钦差的失宝案已经结案,主犯冯五湖已经暴毙狱中,招出宝已沉入江底,无处追寻不了了之。
而对南京的江湖朋友来说,该案不但并未结束,而且波诡云谲更为复杂。笑如来虽已承认是杀擒龙碑的主凶,但留下的一连串疑问无法全理解释,加以高翔一而再被人追杀暗处,这件案子愈来愈复杂。
高翔决意要查个水落石出,这件事不但获得江湖朋友的鼓励,也获得官府的全力支持。
这天,永安镖局的右邻,是一家皮件店,目下改租给一个姓罗名方的人开设兵器店。
当然,店内设有兵刃架,可是,十八般兵器每样只有一件样品而已,那是不卖的,挂出的兵刃店招牌仅是幌子而已。
罗方就是高翔的得意助手弹指通神,东主是高翔。为了追查这件血案,他们终于建立了正式的连络站,作为接待辽湖朋友的秘窟。
店伙设有金刚李虹,武当门人居天成。内堂伙计是从吉山沼泽请来的水贼拼命五郎贺五,与贺五的好友神枪太保陆矶。
永安镖局的局主王豪,与总镖头神弹子李彪,李彪的族侄李德弘,皆负责暗中照料,表面上镖局与兵刃店并无往来。而永安镖局仍然是高翔与外界连系的连络站,金陵三杰则上代表高翔向外连络的人。
经过半月的紧锣密鼓筹备,总算安定下来了。
三脚老妖用借刀杀人毒计对付拼命五郎,反而替高翔增加了一位得力的臂膀。贺五是南京上下游的水贼,爪牙甚多,朋友也不少,办起事来自然方便得多,消息极为灵通。
拼命五郎有几位朋友,在慈姥山血案发生的当天,曾在慈姥山滞留,据说曾经发现可疑的人物。因此,方引来三脚老妖,几乎中了老妖借刀杀人的毒计。
高翔得到拼命五郎贺五所供给的消息,心中有数,口中只字不提,暗地里慎重地打算。
他在等待,等待茅山龙尾庄庄主玉狮冯海传来消息,且看看这位武林中辈高位尊的前辈,是否能查出一些线索来,每个人皆对玉狮寄予厚望。
近午时分,三名气宇不凡的人,踏入了永安镖局的大门。店伙计招子亮,一看便知来人不等闲。二管事李七带笑迎客,抱拳一礼道:“三位爷台大驾光临,小店深感荣幸,里面坐。”
为首的人淡淡一笑,撩起紫花袍的袍袂潜步入店,客气地说:“打扰贵庄,十分抱歉。”
“小可姓李名七,爷台……” “在下姓杨,名抡奇。”
二管事李七大吃一惊,重新行礼说:“哎呀!原来是龙尾山庄的杨大总管,失敬失敬,恕罪恕罪。杨爷,内厅小坐。”
大厅有十余名伙计,一听来人报的名号,全都吓了一跳、众从都知道龙尾山庄的玉狮冯海答应出山相助,但没想到会是大总管亲自登门拜晤,移玉枉顾,果真是蓬革生辉哩。
肃客入厅,李七赶忙派人去请东主,小伙计庄诚惶诚恐地献上香茗。
杨抡奇为人豪爽明快,称谢毕,笑问:“李兄,高老弟高翔目下可在贵局?”
“小可已派人前往催请了,不久可到。大总管请稍候,敝东主即将出堂相见。”
“哦!高老弟平时不在店中安顿么?” “在,只是这半月来稍忙些而已。”
“呵呵!忙些什么?”杨抡奇信口问。
“小的不知道,高公子办事小心,口气很紧。上次返回后,对他自己失踪十余天的事,只字不提,因此连敝东主也不知他有何打算。”
“哦!本来,高老弟确是一位精明强干的年轻人,敞庄主也十分推许呢……”
话末完,局主神枪五豪已偕神弹子李总镖头匆匆赶到,未进厅门便呵呵笑,拱手行礼抢入说:“兄弟王豪,迎接来迟,杨兄海涵,恕罪恕罪。”
杨抡奇客套一番,双方通名,各道倾慕之意。与杨抡奇同来的人,一叫项永春,一叫梁如相,两人皆是庄中的弟兄,早年也曾经随同玉狮在江湖闯荡,只是少与江湖朋友打交道,因此江湖名望还谈不上。
正客套,高翔偕同弹指通神兴奋赶到,双方见面倍感亲切。
在高翔面前,杨抡奇相当客气,略加客套,便客气地说:“老弟离开敝庄,转瞬两旬有余,这期间,敝庄不仅派出弟兄四出查访、而且亲赴各地勘查并请友好协助,马不停蹄四处奔波,总算小有成就,不负所托。”
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